写作本身,就是一场惊喜不断的旅程──专访妙莉叶‧芭贝里

来源  :   Z派生活     2020-06-18 23:22:32

2020-06-18

写作本身,就是一场惊喜不断的旅程──专访妙莉叶‧芭贝里

「你永远都会得到很多惊喜,这就是写作最有趣的部分,七年前如果你告诉我我之后会写一个以乡村为背景而且跟精灵有关的小说,我自己也会觉得好笑,这个小说完全以我没预料的方式出现了,这也是写作带给我的乐趣,这完全超出我自己的期待。」妙莉叶‧芭贝里(Muriel Barbery)如此说道。

原来,在《刺猬的优雅》问世八年之后的这本《精灵少女》,对作者本人来说,也是一个完全在意料之外的旅程……。

《刺猬的优雅》全球销售突破 600 万本,一举打开了芭贝里在全球文坛的知名度,之后的整整八年,她没再出版其他作品,也少有新闻,甚至在 Google 搜寻框里键入她的名字,跳出来的结果也都是在 2010 年前的动态。直到 2014 年,芭贝里出版了第三本作品《精灵少女》,她才又回到与世界沟通的频道里,然而,留下的却是更多的惊讶与疑问……。

跌破众人的眼镜,芭贝里没依着读者的期待写《刺猬的优雅》续集,而是交出了一本文字里和着浓浓诗意与奇幻元素的文学小说,让人唯一直觉地感受到与前作的类似之处,几乎只剩下以 12 岁女孩为主角的故事设定。

于是大家开始疑惑着,这八年到底是什幺改变了芭贝里,而她又为何以这样的一部小说(事实上是半部,因为故事未完待续),作为八年后的另一个起点?《精灵少女》法文版刚刚上市时,英国《独立报》的报导,甚至直指芭贝里曾一度失去写作动力,事实真是如此吗?

「我一直都有写作,但要找到可以启动下一部小说的那种火花并不容易。曾有几年,我都找不到那样的火花,我一直都在写,也非常喜爱写作,但却都少了下一部作品的触发。我从未失去写作的慾望,但我的确花了不少时间等待邂逅故事中的角色,遇上之后,我才会真正积极的投入创作。」

芭贝里显然对于该篇报导感到有些困扰,她接着说:「很多人都问我为什幺花了这幺多时间,而这是我找到最好的解答:你不会经常遇到一个值得自己花上许多年去相处的人,你不可能每天早上都遇到这样的人。而这也是我一直想要解释的。」

过去八年,芭贝里去了京都、阿姆斯特丹,最后回到了法国,在她娓娓道来旅行所见所闻的过程中,所有对于她创作《精灵少女》的疑问也逐一消散;原来故事里的关键元素,全都有迹可循。

芭贝里在京都採集了东方文化中,面对自然时的那种天人合一,又在阿姆斯特丹透过一位厨师感受到了义大利乡村美食的魅力,然后,她终于在一次向朋友解释日式庭院的对话里,看到了下一部作品的女孩身影。

「当时我在跟我的朋友解释日式庭院给我的感受,日式庭院实在美到让我词穷,那种超乎寻常的完美,我实在想不到该如何解释。我想这样的美好,最初应该是来自精灵的设计吧;它实在太完美,不太可能是出自人类之手。那时,我就灵光一闪,哇,精灵,这也可以是小说中的角色!那种对完美与纯真的追求,不可能是人类,因为我们人类是这样的不完美!而这就是这本小说的起点。」

芭贝里俏皮地弹了声响指来形容奇妙的剎那,那ㄧ刻出现的是义大利女孩克拉拉,接着她又碰见了法国女孩玛利亚。邂逅发生在 2012 年,《精灵少女》的写作时间,其实只有两年。

Muriel Barbery/Photo by Readmoo 照片未经授权同意,不得以任何形式使用、转载、散布、出版。

芭贝里说,过去几年,除了旅行之外的日子,她都全心投入写作,每天的写作仪式也很固定:早晨五、六点,她会先为自己泡上一杯茶,再唤上两只猫一左一右就定位,之后就开始至少两小时的密集写作。

在这个时间点,没有人会干扰,生活琐事也还没佔据心思,可以享受完全地专注与宁静。下午,在打理完生活日常后,芭贝里才会又回到书桌前,然而下午的这段时间,她不会再写,只会进行修改。

奇妙的是,一般我们都会听到猫奴抱怨猫儿用各式方法霸佔温暖电脑,或不停撒娇让人只好中断工作,但芭贝里的一对猫,却相当配合主人的工作步调,甚至还有助于稳定她的写作神经!

「一开始你要教导牠们,因为牠们会试着拿你的东西,但教导过牠们之后,牠们是真的很酷很乖的猫…我深信,当你想要用心创作时,你必须要有一个美丽而平和的环境,牠们对于让我维持一个平和的步调很有帮助,基本上,牠们就是在我的笔电旁边睡觉。」

现在的芭贝里,已经完全告别哲学老师的身分,过着自己嚮往的写作生活,把锺爱的自然与艺术,化为笔下的文字。

「哲学在这本书里不再那幺明显,我想也象徵着我真的朝向自己想去的方向前进。」

挥别哲学专业,芭贝里阅读的品味,也有了改变,开始读起小时候很难领会的「诗」,而她近日的最爱,就是翻译成法文的中国古诗:「我真的真的非常喜爱,我认为这些诗跟我最近的主题,包括自然、冥想、十分契合。」她热切的表示,自己很想把中国古诗之美,融入未来的作品里。

你也好奇她到底会如何把中国古诗融入作品吗?或许,这对芭贝里而言而言,也是一个未来待解的谜题。

「书中的人物会抓住我,带我去自己不知道的世界,」芭贝里在2016台北国际书展的讲座里,如此形容这本《精灵少女》诞生的过程,对于未来的写作,她的话语中也透露了十足的期待:「我自己也不知道接下去会如何,虽然我希望(下一集)多介绍精灵的世界与他们的传奇,也知道故事的结局,但要如何到达那里,我自己也还不知道,我想把这些惊喜留给自己。」

且让我们与芭贝里一起期待,这因着写作而来,惊喜不断的旅程……。

与妙莉叶‧芭贝里面对面,关于创作与旅行的五个提问

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