《放手前,试着再爱一次》:别想用「再生一个小孩」来拯救你的婚

来源  :   Z派生活     2020-06-10 19:45:37

2020-06-10

有人说,迟来的公义,就是不公不义。

同样的话也可用在诚实上。对伴侣或自己在过了太久之后才说出的真相已无可改变,只是来添乱的。但愿我可以说,接下来这个故事是仅止一次的事,然而悲哀的是,它在离婚案例中非常普遍,我的律师事务所甚至替它起了名字:「欧丘」(译注:Ocho,西班牙文,意思是「八」)。

「生个小孩」能解决问题?

教师兼人母的辛西亚找我帮她结束她与消防员麦可的婚姻,她告诉我那个让她踏入律师事务所的故事。原来,儘管她在6年前诞下了一个美丽的男婴兰敦后,夫妻俩曾充满喜悦,但早在他们成为父母以前,那些为这段婚姻写下注脚的行为,例如大声争吵和麦克经常性地酗酒,却只是变得更大声、更频繁、更严重。

这样的日子过了3到4年,辛西亚仍不愿承认婚姻中所有的问题。谁能怪她呢?难道她真想从妻子与母亲的身分,变成仰赖教师薪水、一些赡养费和子女抚养费过活的单亲妈妈?

她和麦克不去讨论情况变得有多幺糟,也不努力修复婚姻,只是顽固地不愿正视问题。辛西亚甚至反过来说服麦克再生一个小孩──这可以让情况好转,对吧?

先不管那些被牺牲的睡眠,一股乐观的感受总会伴随着怀孕和新生儿一起涌现。新生儿会让整个房间变得很满很满,你会有新的人可以对话,也可以把他当成话题。朋友和家人纷纷道贺,每个人都给予支持。然后谈及先前似乎无可救药的问题时,夫妻俩开始感觉有望解决。毕竟再怎幺说,你为了新生儿就是得做出一些行动(例如:组装婴儿床和保障婴幼儿的居家安全),而把注意力放在这方面,让他们除了婚姻的困境之外还有别的事情可看可做。

辛西亚说服自己,再生一个小孩对她的婚姻是件好事,就算不为别的,至少新生儿会让她更没有那个机会和能量,可以思考和因应婚姻关係中的失败之处。

人都已经累瘫了,自然睡得比较好,不是吗?当你们已经处不来,多了骯髒的尿布和半夜起来餵奶两次,会让情况变得更清楚、更好,对吗?

你想必不意外,时间一长,第二个美丽的婴儿安东尼的诞生,丝毫没有让大问题就此消失不见。(注1)现在,有两个分别是6岁和1岁孩子的辛西亚进入我的事务所,开始走离婚程序。

在美国,离婚时若有一个孩子,负责监护孩子的家长能拿到另一位家长总收入的17%作为养育费。若有两个小孩,比例就会提高到25%。严格来说,第二个小孩的价值相当于可多拿对方总收入的8%──我们因此称第二个孩子为「欧丘」。多8%的养育费,这就是逃避问题能够带给你的结果。(注2)

对你的婚姻诚实

看多了婚姻是怎幺破裂,我认为主要的原因出在不诚实和不坦率。当潜在客户出现在我的事务所,他们立刻就要了解的一件事是──若想要我把委任律师这份工作做好,即使会很痛苦,他们也不能再继续否定、自我欺骗和为求便宜行事而假装看不见。自我欺骗对仍身在不幸婚姻中的人可能是要多少就有多少的好物,但準备离婚的人(有时是真的)负担不起。

所以第一次谘商时,我会确保我的潜在客户知道──要秉持「过度诚实」的态度,离婚的经验才不至于太差。当他们在我的会议室隔着桌子与我面对面,一盒面纸和一碗的糖会放在他们伸手可及之处,然后我会来场每次都大略相同的独白:「在你告诉我你的事情以前,我想跟你说说凡是坐在那张椅子上的人都需要知道的几件事。」

「我想在你告诉我有关你或你案子的任何事以前先跟你说这些,好让你知道我不是刻意说你想听的话。我从事法律工作后不久,就发现案子结束时我心里会想:『但愿我之前有跟客户说过这个或那个。』因为这样,我现在开始强迫自己在见到客户的第一面就把话说清楚。经过许多年,这已经从2分钟的高谈阔论变成10分钟的喋喋不休。这我得先说声抱歉。如果你不介意,请让我说完我必须说的话,然后我会闭嘴,听你的人生中发生了哪些事。这样可以吗?」

我停顿片刻。截至目前为止,还没有人会在那个当下对我发出异议。

于是我继续说:「我是个离婚律师,我就只做这个。我不帮人立遗嘱。我不知道要怎幺完成房屋买卖。如果你失足跌倒,我可以扶你起来,但要怎幺告那个绊倒你的人,我毫无头绪。离婚、监护权、孩子养育费、婚前协议、婚后协议⋯⋯,这些都是我在做的,我也只做这些。

所以呢,我代表各式各样的人。我代表配偶有酗酒或吸毒问题的人,也代表酗酒或吸毒的人;我代表家暴受害者,也代表家庭暴力的施暴人;我代表配偶出轨的人,也代表出轨的那一方;我代表说『帮帮我,我配偶把钱藏在秘密银行帐户里』的人,也代表说『帮我把钱藏起来,别让我配偶发现』的人;我代表用任何客观标準去看都很令人惊喜的父母,他们争取监护权是为了保障孩子最大的利益;我也代表用任何客观标準去看都很差劲的爸妈,他们争取监护权的目的,只是为了把自己这一方必须付出的养育费降到最低,同时折磨很快就会成为他们前夫或前妻的人。

我总是尽最大能力帮助以上所有人完成他们的目标。所有的人。我尽我全力,不带批判。我在这里不是要当任何人的道德指南针。」

我让客户消化一下这些资讯。

「我说这些不是要警告你,在你面前的是个反社会者,不过我认识的每一位优秀离婚律师至少都被这幺指控过一次。我说这些是因为我要在你把你的事情告诉我以前先让你知道,我不做批判你的事。我个人没这个倾向,这也不是我的专业。我在这里是为了替客户你争取一个结果。」

「你不是在小餐馆认识我的,然而你等一下就要告诉我有关你人生最私密的事。我能说的只有──告诉我真相。你没有理由不说。没有你的同意,你在这扇门内说的事通通不会离开这个房间。所以请对我开诚布公。否则,你要是给了我不正确或不完整的资讯,我就等于是在对一个根本不存在的人给予建议,你和我都会做白工。我恳请你把所有需要告诉我的事都跟我说,我宁可知道不需要知道的事,也不要应该知道某些事却不晓得。你是基于我的经验和知识付钱买我建议的,而我要卖的只有这个。糖免费。」

最后这句话通常会引得客户紧张一笑。

相关书摘 ►《放手前,试着再爱一次》:「现在就按下传送键」,告诉伴侣你有一点困扰

书籍介绍

《放手前,试着再爱一次》,方言文化出版
.透过以上连结购书,《关键评论网》由此所得将全数捐赠联合劝募。

作者:詹姆斯.塞克斯顿
译者:林雨蒨

爱没有熄,只是需要加点柴火。「结婚」让一对恋人脱离童话故事,牵着爱情走入现实。许多人满怀相守的期盼与对幸福的信仰步入礼堂,却没想到「婚姻的开始」,渐渐带你们走向了「爱情的结束」。

日复一日朝夕相处,让感觉变了。明明多怀念当初的浓情密意,却只能在生活夹缝中捡拾温柔的残渣;本以为可以互相取暖,没想到越靠越心寒……,猛然回头,才发现当初的甜蜜已经离得好远。于是妳不禁反覆自问────难道彼此已经没有爱了吗?

不,其实,爱还在。爱还存在你们每一回沉默不语、每一次轻声叹息、每一场力道过猛的争吵之中。只是你们任由彼此心碎地把关係的坑洞越挖越深,最后两个人谁也爬不出来。

爱没有熄,只要你们愿意拨开灰烬,重燃星星之火。

33则「感情修复魔法」,让你爱的人更爱你

婚姻是童话故事的幻灭,却也是「真正相爱」的开始。其实,只要懂得为关係「施点小魔法」,时间和紧密的日常相处,非但不会造成情感的破碎与消耗,反而会帮你们把爱酿成一壶香甜醇酒。

执业20年,曾协助上千对「婚姻破碎」怨偶的婚姻律师「詹姆斯.塞克斯顿」,这一次要做你的「幸福救援投手」。藉由第一线的深度见闻与客户婚内失恋的故事告诉你「该怎幺做」,以及哪些事「最好不要做」!

《放手前,试着再爱一次》:别想用「再生一个小孩」来拯救你的婚

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