BMW产品线 放弃传统?前驱大军2020倾巢而出

来源  :   H易生活     2020-06-06 13:18:30

2020-06-06

文 许鸿德

究竟是前轮驱动还是后轮驱动「效能最好」?这个问题恐怕争论三天三夜也没有答案。不过两家德国豪华车厂BMW和M.Benz过去30年的成功历史树立了「高级车由后轮驱动」的印象却是不争的事实。最明显的例子就是因前轮驱动架构让市佔率多年来持续下降后,美国高级车品牌Cadillac决定重新推出后轮驱动的新款CTS来与BMW 3系列相抗衡。

前驱与后驱、永不停止的争论
过去以来「产品性能」始终是BMW的设计主轴。BMW全球销售和市场总监Ian Robertson曾经指出:「过去60年以来,汽车产业用汽缸数量和排气量来表示性能。八汽缸、5000c.c.的车型就应该比四汽缸、2000c.c.的车型要好」。在製造商的「洗脑」之下,汽车狂热份子--包括许多汽车设计师和工程总监,以及富裕的汽车买家在内--多数皆喜欢后轮驱动的车型。从汽车动力的角度来看,驱动方式的不同对车辆操控的确有影响,这种差别很容易意会但难以言传。GM集团后轮驱动架构和性能车(包括Cadillac CTS、Chevrolet Camaro以及Chevrolet Corvette)全球总工程师 Dave Leone的意见可以作为参考:「后轮驱动的车款更有活力,路感回馈更为真实」。也因为如此,在2010年之前BMW始终坚持后轮驱动传统。相对于德国的BMW及M.Benz双雄,日本豪华汽车品牌在这个问题上有所分歧。Honda的高级品牌Acura自旗舰版Legend之后,大部分车型都採用前轮驱动底盘,一直到最近才加入四轮驱动版本。Lexus则採用两手策略:既推出后轮驱动车型,也提供前轮驱动车型的选择--前者瞄準的是潜在BMW买家,而后者则针对放弃北美三大车厂的买家。而Nissan旗下的Infiniti因为树立起「性能为本、后轮驱动」的策略,过去10年在北美市场重新崛起,其中的代表作就是Infiniti G37!
BMW产品线 放弃传统?前驱大军2020倾巢而出BMW CEO.jpg=2010BMW集团主席Norbert Reithofer宣布BMW将开始研发并製造前轮驱动的BMW产品,立刻在德国、美国(BMW最大海外市场)引起轰动。
BMW产品线 放弃传统?前驱大军2020倾巢而出与Mercedes、Audi等竞争对手的先进车身平台相同,UKL前驱平台拥有轴距与座椅高度变更的弹性。
多款车型将使用UKL前驱车型平台
2010年3月,BMW集团主席Norbert Reithofer公开宣布BMW将开始研发并计画製造前轮驱动的BMW产品,这则消息立刻在德国、美国(BMW最大海外市场)引起轰动。与之配对的就是UKL前驱车型平台研发计画(目前已经推出UKL1与UKL2两款平台),过去4年BMW集团投入大量资源研发UKL平台已经不是秘密,集团内甚至订出「採用UKL平台的车型每年销售量达到90万部」的积极目标!对比目前Mini约40万部的年度销售量,这意味着BMW的前驱车型未来全球年销量将达到50万部的水準。
BMW产品线 放弃传统?前驱大军2020倾巢而出BMW集团也加入UKL前驱平台能够兼容引擎纵置、横置的弹性,并能使用各式节能引擎科技。
为了延长产品线,UKL前驱平台至少会有三种不同的轴距长度,以及两种不同的座椅高度,预估未来採用此底盘平台的车型,车身长度会介于3.8到4.4公尺之间。与M.Benz、Audi等对手的先进车身平台相同,BMW的UKL前驱平台能够兼容引擎纵置、横置的弹性,而对于目前正流行的Plug-in Hybrid动力系统,UKL也能充分对应。BMW规划Mini系列仍交由英国牛津和荷兰Nedcar工厂(原三菱工厂)负责生产,BMW的UKL车型则由德国和中国工厂生产。这款车身平台是专门为了BMW与Mini两个品牌的小型前驱车型产品线所打造,除了底盘之外,两个品牌也共用旗下的三缸与四缸引擎,这项计画不但让Mini车系阵容进一步获得扩张,BMW也将增加许多前驱入门车型:预计在2020年将有多达12款全新前驱产品,从传统四门房车、五门掀背、高车顶五门掀背、小型SUV、MPV以及入门双座敞篷跑车。

BMW产品线 放弃传统?前驱大军2020倾巢而出过去BMW集团内仅Mini使用前驱平台,销量未达经济规模导致生产成本过高及获利不佳,这可望在UKL前驱平台车型大量问世之后改善。
BMW产品线 放弃传统?前驱大军2020倾巢而出虽然近几年来Mini推出各式衍生车型,但每年仍仅有30至40万的销售量。

继BMW 2系列Active Tourer于2014年日内瓦车展问世之后,一系列的BMW前驱车型排入了对外发表与生产计画,首先是将于2015年6月问世的全新世代BMW X1小型SUV;目前的BMW X1外观类似小型旅行车,而下一代BMW X1尺寸将缩小(引擎盖的长度缩短、车顶侧面轮廓斜度更大),但中国、美国与俄罗斯市场将推出拥有三排座位的长轴距版本。全新世代的BMW X1将与Audi Q3及M.Benz GLA等车型直接竞争。第三款使用UKL平台的车型将是BMW X2,这款三门四座SUV车型在外观上类似BMW X6的缩小版。而全新推出的BMW Z2小型敞篷跑车和第三代BMW 1系列则预计于2017年问世,这两款车型将成为第四与第五款BMW前驱车型,第三代BMW 1系列的车身尺寸将超过现有车型,轴距甚至超过2567mm的Mini五门掀背版本,得益于改用横置引擎搭配前驱传动系统,因此无论是下一代BMW X1还是1系列都将拥有更加宽敞的车室空间。而一款全新的运动车型、定位介于Mazda MX-5与BMW Z4之间的BMW Z2小跑车也将成为使用UKL前驱平台的生力军!这款车型尺寸(可能为4000×1700×1250mm)小于BMW Z4、可能拥有前驱与四轮驱动版本,预计售价在2万5,000欧元左右。

BMW产品线 放弃传统?前驱大军2020倾巢而出多数汽车狂热份子更喜欢后轮驱动车型;而从汽车动力的角度来看,驱动方式的不同对车辆操控的确有影响。
BMW产品线 放弃传统?前驱大军2020倾巢而出Nissan旗下的Infiniti品牌因为树立起「性能为本、后轮驱动」的策略,过去10年在北美市场重新崛起,其中的代表作就是Infiniti G37!
市场需求导致BMW集团改变策略
前轮驱动技术的优点主要仍为「实用性」:因为其传动系统、引擎全都集中在引擎盖之下,车内乘客拥有更多的车室空间。因为引擎的重量位于驱动轮上,前轮驱动车辆在雪地行驶有更好的操控性,安全性也更高。在用车成本上,前轮驱动车辆也更加省油,所以二氧化碳的排放也比同等大小的后轮驱动车要低--儘管由于科技发展使得新推出后轮驱动车型正在缩小这方面的差距。不过对于驾驶狂热份子而言,前轮驱动车型仍然被当作「驾驶乐趣不高」的代名词。在燃油价格长期上涨的趋势没有改变之下,更具燃油经济性的小型车市场持续成长,面对竞争对手Audi与M.Benz已推出为数众多的前驱小型车产品系列,若没有前轮驱动、挂有BMW蓝白厂徽的产品提供给消费者来选择,这些买家很可能转向竞争对手Audi或M.Benz。
BMW产品线 放弃传统?前驱大军2020倾巢而出未来BMW将增加许多小型前驱的入门车型:从传统掀背车型、小型SUV、MPV到高车顶的五门掀背车型,再到入门双座敞篷跑车。
过去BMW在媒体上强调1系列是一款强调性能取向、注重驾驶乐趣人士会锺爱有佳的后驱小型车款,「当引擎的出力超过150匹以上时,后轮驱动的传动配置绝对比前轮驱动要好」BMW行销经理Holger Krieg曾经在接受访问时说,高层规划1系列将填补Mini车系及BMW 3系列之间的市场空缺,但消费者的反应却出乎意料:根据市场调查结果显示,约有将近80%的BMW 1系列车主希望能够拥有前轮驱动车型,这意味着只有20%的消费者花钱购买1系列车型是真正为了体验驾驶乐趣,多数1系列车主并不介意BMW车厂改为前轮驱动设计,甚至有许多BMW 1系列与X1系列的车主并不清楚自己的爱车究竟是前驱还是后驱设计?

BMW产品线 放弃传统?前驱大军2020倾巢而出一款全新定位介于Mazda MX-5与BMW Z4之间的的运动车型BMW Z2小跑车也将成为使用UKL前驱平台的生力军!
市场销售数字也替这项研究结果背书:BMW 1系列在欧洲市场的竞争对手是Audi A3、Alfa Romeo 147、VW Golf与VW Jetta,而头号竞争对手Audi A3在欧洲市场上反应热烈、而且并未影响到Audi旗下另一车款A4的销售。事实上、BMW一直敢于扭转自己过去树立的品牌形象,这也可从该厂大幅提高四缸引擎车款比重的决定看出。BMW销售团队认为到2012年时,该厂四缸引擎车型的销售量:主要包括卖得最好的中型车3系列、小型车1系列、甚至部分大尺寸的5系列将成?绝对主流,採用最新科技的四缸引擎不但能满足更严格的油耗要求以及空污排放标準,动力输出也不会损害旗下?品「动感驾驭」的声誉。

BMW产品线 放弃传统?前驱大军2020倾巢而出下一代BMW X1尺寸将比现在缩小,但中国、美国与俄罗斯市场则将推出拥有三排座位的长轴距版本。
汽车行业资深顾问Jim Hall则指出事实上大多数驾驶人都说不出来他们驾驶的车辆究竟是前轮驱动还是后轮驱动?随着电子科技的进步与性能差距的缩小,豪华车型的豪华之处并不是靠前轮还是后轮驱动来区分、也不是靠引擎排气量大小来区分。BMW全球销售和市场总监Ian Robertson相信未来「高级车型」之所以高级,关键在于车内使用的高级科技:「这与引擎汽缸数目毫无关係,而BMW正在朝着这个方向努力。」他认为未来要在这个生态大幅改变的全球汽车市场上生存,BMW必须製造更多的小型车款、而且价格要尽量平易近人。从这一点来看,UKL前驱平台计画可谓已经成功了一半。

BMW产品线 放弃传统?前驱大军2020倾巢而出换用UKL前驱平台之后,下一代Mini产品线将拥有超过10款以上的各式衍生车型。

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