《新媒体世代》独家专访《BuzzFeed》新闻记者丹·弗加洛

来源  :   H易生活     2020-06-10 19:52:14

2020-06-10

《新媒体世代》独家专访《BuzzFeed》新闻记者丹·弗加洛

《新媒体世代》在今年春天之际,有幸参与《BuzzFeed》资深科学记者丹·弗加洛的公开演讲,并在演讲后进行专访。丹·弗加洛现于美国纽约大学兼任教职,并从今年 2 月份加入美国热门数位新闻网站《BuzzFeed》。在到《BuzzFeed》前,他分别在美国全国性日报《今日美国》与《国家地理杂誌》工作了十多年。丹·弗加洛和我们分享,在传统新闻与新媒体产业的工作观察与心得、职涯跑道转换的契机,与科学记者的工作範畴。

丹·弗加洛的工作经验

丹·弗加洛在新闻媒体产业工作已经有约 24 年经验。大学就读航太工程,刚踏入新闻产业时专注在军事领域,后来开始从事健康与科学新闻报导。在 1998 年到 2013 的 15 年期间在《今日美国》从事科学新闻报导,花很多时间报导美国太空总署相关的航太新闻,除了根据像是美国太空总署研究报告进行报导外,也着重其他科学研究报导与「调查性报导」。

在《今日美国》时先从事电视产业相关工作,由于个人比较偏好平面工作,因此以自由记者身分帮忙健康杂誌撰写文章,接着在《Medical Tribune》待了九个月,后来又回到《今日美国》从事真正的新闻报导,像是报导干细胞研究、演化论,及其他和科学相关的政治议题。

丹·弗加洛在 2013 年离开《今日美国》后进入《国家地理杂誌》,担任新闻编辑与资深数位作家。在去年知道《BuzzFeed》招募科学新闻记者后,为了希望从事真正的严肃新闻,今年 2 月决定加入《BuzzFeed》新闻部门,担任驻华盛顿特区的科学记者。

丹·弗加洛表示:「不用只是依赖官方新闻稿像是美国太空总署声明,而能够做严肃新闻,特别是在数位新闻产业从事严肃新闻报导,是件非常兴奋的事情」。

在《今日美国》与《BuzzFeed》的工作差异

当被问到为什幺要离开《今日美国》加入《BuzzFeed》,丹·弗加洛表示《BuzzFeed》经营品牌非常活跃、是一个很酷的工作环境。更重要的是,从事新闻业就是希望能接触「很多观众」、唤起大众对悬而未决的议题的重视,这也是为什幺他选择加入数位新闻产业。

丹·弗加洛提到《今日美国》新闻中融入大量电视元素,不算很严谨地遵守美联社写作风格,而《BuzzFeed》新闻发展仍处在初期阶段,新闻报导的风格和型态都还未完全定型,不过基本上两者都以较口语而非硬新闻的语调,进行新闻报导。他举出一个两家新闻媒体不一样的写作方式,像是在指称报导来源时,《今日美国》会用「A 说……」,《BuzzFeed》则会用「A 告诉《BuzzFeed》新闻……」,让资料来源听起来更为真实,也建立《BuzzFeed》的可信度。

此外,在不同新闻媒体机构工作,很重要的是要清楚地意识到「观众群是谁」。《今日美国》的目标对象是 30 到 40 岁的商务男性,《BuzzFeed》观众群则以 20 到 30 岁的千禧世代为主。当知道写作对象时,写作风格就需要有意识地贴近目标观众的文化认同,吸引他们的目光。

另外丹·弗加洛也表示,在《BuzzFeed》工作非常棒的一点是有很强大的科技团队,可以快速地帮忙製作地图或资讯图表等。以往在《今日美国》可能需要 3 个月才能完成的工作,在《BuzzFeed》可能一天内就完成了,这要归功于《BuzzFeed》本身极为强大的资讯科学背景。

丹·弗加洛也表示《BuzzFeed》有很年轻的工作团队,他週边可能都是 27 岁上下的年轻同事,此外《BuzzFeed》还提供免费食物!

丹·弗加洛所观察到的科学新闻产业及重要心得

科学新闻中重要的讯息来源是「新闻封锁」系统,指的是科学期刊或国家机构事先提供的声明稿。通常会限定新闻机构只能在特定日期之后,也就是研究正式公开后才能进行报导。科学期刊预先提供即将发表的研究内容,主要是让新闻记者有机会挑选、访问查证,与撰写新闻。这个系统大约在 1950 年代开始,早期没有这个系统时,新闻资讯依靠邮件在国内传递,不同地区获得新闻的时间也不相同。

科学期刊或国家机构会提供内情报告,里面会注记新闻记者可以参考的研究重点,其他可以参考的资料还包括新闻稿及研究内容,丹·弗加洛也会根据研究上所列的引用文献,和其他科学家联络,询问他们对研究的看法。像是《自然》期刊每个星期四会寄内情报告,报告上的研究内容则会在下个星期三公开给大众;而《科学》期刊的科学公关包裹式是在星期五寄给科学记者,记者们的报导则是要在收到公关稿后,下週四东岸时间两点过后才可以上线。

如果根据预先提供的新闻稿,来报导科学家研究发现,製作一篇新闻需要大约 1 到 2 个星期,报导内会有 2 到 3 个消息来源。通常最多会访问 8 到 9 个消息来源,但会让他们知道名字不一定会在报导中被提及。丹·弗加洛表示:「当从不同人听到相似的内容时,就代表可以停止访问了」。就算不同新闻记者报导同一个科学发现,切入的视角与消息来源也会不同。此类型报导对于有经验的科学记者十分容易,但却是相对低声望的新闻形式,虽然一般能够赚进比较多的点击。

而进行「调查性报导」时,多不依赖科学期刊提供的公关稿做为报导素材,而是自己挑选有兴趣的题目进行深入调查,像是环绕着气候变迁的政治讨论,或是药局的不当行为。只是「调查性报导」所需要花费的时间更长,最短大概需要 6 个星期,最长可能可以到 3 年。

丹·弗加洛表示当有越来越多经验后,从事科学新闻报导也会变得容易。拥有自己的消息来源是非常重要的事情,科学记者需要有自己可以随时打电话寻求资讯、参考资料及评论的专家联络人,因此「培养关係就成了重要的事情」。此外,新闻人员拥有科学方面的背景训练也非常重要。

丹·弗加洛对于数位新闻产业的观察

丹·弗加洛用「凛冬已到」来形容现在的新闻产业。他提出数个观察,包括:

丹·弗加洛表示人们仍持续阅读新闻,只是广告收入降低,且新闻报业的记者一直在流失。他提到或许部份的人认为新闻是公共财,但是现在的确没有找到一个良好支付新闻支出的模式。许多传统新闻媒体都在和广告奋战且逐渐失去战场中,要民众养成订阅数位新闻习惯也非常不容易。

丹·弗加洛观察到的数位新闻与传统新闻差异

丹·弗加洛表示有三个趋势:

丹·弗加洛也观察到最常被分享的是极短篇幅的新闻,在《BuzzFeed》是大约 300 字的文章,或是写得深入、超过 3,000 字的长文,但是中等长度篇幅的文章则没有太多分享。不过主要发展趋势仍是以短文为主。

丹·弗加洛解释《BuzzFeed》为什幺要发展严肃新闻

丹·弗加洛表示他只加入《BuzzFeed》约 6 週的时间,但他认为《BuzzFeed》从低声望转型成高声望有几个重要原因,其中一个是可以收取更高的广告费用。因为新闻品质会决定广告商品牌规模与广告金额,当《BuzzFeed》转型后,将能够找到更高层级的广告商,并收取更高额的广告费用。《BuzzFeed》转型是藉着强化自己团队,透过进行调查性报导与深入写作,提高新闻品质,而《BuzzFeed》新闻室中也多是年轻身影,平均年龄大约在 27 到 29 岁。

《BuzzFeed》现在有两个发展主轴,一个是娱乐新闻,另一个是严肃新闻,前者是帮助《BuzzFeed》赚钱、付帐单,后者则可以确实帮助《BuzzFeed》建立声望。两者结合可以帮《BuzzFeed》带来更好的广告与收入。

丹·弗加洛观察《BuzzFeed》的数位新闻策略:分享数与下标题策略

《BuzzFeed》新闻编辑在乎的是「转录数」,这被认为是最能代表读者关注度的指标,「点击率」则比较没有这幺受到重视,因为真正能够收取更高额广告费用、带来广告收入的是分享数而不是点击数。此外,在社群媒体上分享数越多,也表示读者有越高机会从亲朋好友或追蹤的公众人物看到《BuzzFeed》内容,这对于提升《BuzzFeed》新闻可信度也有所助益。

在《BuzzFeed》有一套自动最佳化的电脑系统,当输入不同的标题和图片后,系统会告诉编辑哪个标题与图片的随机组合,能获得最多点击率与分享数,这些数据甚至会因社群分享平台而不同。系统除了依据《BuzzFeed》文章数据,也会考量读者最常搜寻的关键字来决定标题。新闻编辑则会参考《BuzzFeed》电脑系统对标题的建议,来做最终决定。

丹·弗加洛表示在《BuzzFeed》下文章标题时有不同考量:

丹·弗加洛常针对争议性科学进行报导,他也分享了对于客观新闻的看法

丹·弗加洛认为在新闻室中,「客观性是不会被提到或是被相信的概念」。他只会问:「这是否是公平的?」

像是对新闻机构来说这样的报导是否公平、对新闻来源而言是否公平,以及对新闻读者来说是否公平,也就是读者们是否有获得需要知道的资讯。他认为报导中没有对与错,一切都是「个人判断」。

在新闻产业一直有个争辩,一派学说认为新闻记者应该要保持中立,只要将所有的事实呈现,让民众自己做判断;另一派学说则比较倾向评论式新闻,认为新闻记者应该要做判断、给予评断,带领民众以某种方式来思考。丹·弗加洛自己则比较倾向将所有资讯呈现给读者,让他们知道发生什幺事。

后话

丹·弗加洛在美国科学新闻界非常知名,更曾经获选为哈佛尼曼实验室学者,《新媒体世代》能够亲身访谈丹·弗加洛真的是非常难得且可贵的机会。亲切的丹·弗加洛也希望和《新媒体世代》的读者们说声嗨,希望每位朋友都能藉此对数位新闻产业有更深入的认识和体会。

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《新媒体世代》独家专访《BuzzFeed》新闻记者丹·弗加洛
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