《感恩见证》美国求学蒙恩路

来源  :   S家生活     2020-06-10 19:29:38

2020-06-10

◎洪慧燕(贵格会基隆成功教会会友)

十几年前,大学毕业后我即进入职场,眼看许多友人相继到美国求学,心中总羡慕不已;但是自己长期有个大障碍,就是克服不了对英文的恐惧。虽然很想到美国读书,但是破英文不仅无法申请到奖学金,还必须花一大笔钱到语言学校进修。

因着年轻,梦想不想被束缚,透过友人在美国的亲戚,及家人的同意支持,我终于準备前往美国。出国前夕,母亲叮咛我要把该带的东西都带齐,因为她没念过书,什幺也不懂。我心里清楚,这趟远行没有亲友陪伴,是第一次只身前往异国,一切唯有紧紧依靠无所不在的上帝看顾与保守。

语言恐惧难克服
入境美国的第一站,就是要通过航运繁忙的旧金山海关,但我连一句简单的英文都不敢开口说。入关时只记得把护照、入学证明、飞航行程表,一股脑儿地全部摆在海关人员面前;当要转机到别的航空站时,望着一大列闪烁不停的萤幕,我完全愣住。幸好有位好心的航管人员协助转机,我就这样忐忑不安、却感到上帝保守地到达要去之处。

语言学校开学的第一週,我利用空档去教师办公室,提出:我是基督徒,想到教会去的心愿。有位美国男老师告诉我,许多国际学生都到他所属的教会Northwest Baptist Church,而且星期天他愿意带我去参加专门为国际学生开设的聚会。到了週日一大早,老师果然与他印尼籍的妻子依约来到公寓门口接我。

那天,我相当早就到达教堂旁的小屋子International House,有位美国老先生来向我寒暄,但是我除了敢说自己的名字与来自台湾外,其他都以点头、摇头、皱眉头表示。

这时,有位东方女孩Penny走进来,老先生告诉我,她也是来自台湾。我用了国中学的:“Can you speak Chinese?”Penny立即回答:“Yes, I can.”从此我们就打开「中文的话匣子」。往后几年,Penny也成为我在美国重要的好友与属灵同伴。

申请课程受阻乱了方寸
在美国求学遇到的第一次低潮期,就发生在语言学校结束前:準备申请进入大学的正式课程时,因我发现台湾所念的学位不被该校承认,顿时乱了方寸,懊恼出国前怎幺没有询问清楚,也怀疑出国的决定是否错误?然而当时有位团契弟兄鼓励我,既然来了,就念个学位再回台湾!于是我在神面前,更迫切地寻求未来的方向,是继续留在原处?还是转学?

没过多久,有一所学校通知我,他们承认我的大学文凭且学费更便宜,但是必须等到隔年春天才能入学,于是,学校的问题解决了,却又衍生住宿问题。然而上帝的意念高过人的意念,祂感动一位八十三岁的独居美国老妈妈Mary,接待我完全免费住进她家。

老妈妈把我当成孙女看待,我们常一起聊天、看电视、读圣经;她也要求我看到不懂的英文单字,就把字典拿出来查清楚。此外老妈妈也在信仰上叮咛我:要好好读上帝的话语,牢记在心里,并且要常常祷告,最重要的是Be sweet!

四个月后,我从奥克拉荷马州转学到俄亥俄州,当时有位台湾学生特地从美国南方,开了两天的车程把我载到寒冷的五大湖区,真像是上帝差派来的天使一样大大的帮助我。

恩典更大于前一回
在俄亥俄州这段求学期间,是我到美国最快乐的时光,一则因为自己的英文能力进步,学校课业较能驾驭;再则有许多机会与当地美国人互动,能更深入体验美国文化。

就在一切看似顺利,美国求学第二次的低潮期却悄悄发生。那是因为研究所学位完成时,我原已顺利申请留在美国实习一年(注:当时不需要先找到工作单位),但是与我约定好一起到别州找工作的好友,却出了些状况,顿时我变得不知所措,且必须为搬家伤脑筋。这时候,有位比我年长许多的单身美国姊妹Susan告诉我,她的家可以让我暂时安顿,以及思考下一步的方向。

这次的恩典更大于前一回,因为我最后在Susan家住了将近两年,除了不用住宿费,Susan也教导我许多美国人的生活事物,举凡开车、烹饪、修理房舍等。但是Susan唯一的要求就是,每个星期天早上,要跟她到将近一个小时车程的华人教会聚会。透过这样的机会,上帝让我看见华人教会在美国偏乡服事的困境,也让我能够参与教会事奉。

遇见中古车修理高手
在美国求学的前四、五年,我一直过着没有车子的生活,有人戏称是「没有脚的日子」,因为要到购物中心或是超市,总需要麻烦人接送;感谢神,总是感动许多天使愿意伸出援手。后来为了留下来念第二个学位,我搬离了Susan家,还是向家人争取买了部中古车。但是过户的第三天,就发现冷气系统出现大问题,修理必须花一大笔钱。为了省下那笔修车费用,我忍耐撑了一年半,直到取得第二个学位。

毕业前几个月,身上所有的生活费只剩五百块美金左右,扣除房租,日用实在很吃紧。就在为生活费忧心忡忡之际,有位单亲美国爸爸竟然愿意购买我的二手车。由于他是个中古车修理高手,当我仍为车子的冷气系统担心时,他则毫不在乎;此外我也诚实地把所有汽车维修记录交给他。最感恩的是,我花3800元美金买了车子,最后也用3800元美金把车子售出。这个过程我经历到生活困顿时,神即时供应的恩典。

软弱与不足有神带领
在美国的日子里,有数不尽的感恩点滴,除了终于克服对英文的恐惧,有许多从来没有料想过的奇妙境遇,神也让我一次又一次经历到祂的看顾与保守。

有句话常提醒我:「人心筹算自己的道路,唯耶和华指引他的脚步。」(箴言十六章9节)当初飞往美国是因为幼年怀抱的梦想,但是过程中的变化与挫折,并非预先能料想得到。由于我不是个非常有才华与能力的人,曾担心破英文与积蓄是否足以完成愿望?然而十几年前,若没有毅然决然踏出熟悉的环境与职场,则无法经历这位了解我软弱与不足的神在美国的带领,以及领受「在神没有难成的事!」

这样的信心操练,让我思想到神对亚伯拉罕说:「你要离开本地、本族、父家,往我所要指示你的地去。……你也要叫别人得福。」(创世记十二章1-2节)

英语,曾经是我最恐惧与害怕的科目,如今我竟然能够使用最讨厌的英语来帮助需要的人,这样的改变是何等奇妙啊!因此,这一切只能说,全是恩典,全是上帝丰盛的赐福!
 

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