RJBarrett:欲在大苹果成英雄

来源  :   S家生活     2020-06-08 18:40:13

2020-06-08

RJBarrett:欲在大苹果成英雄

译注:本文发表于选秀大会之前,文中时态均取自于当时的时间。

圣莫妮卡码头作为加利福尼亚州最负盛名的旅游地之一,对初到这里并跻身于陌生人流的RJ-巴雷特来说,却是个难得的放鬆之地。两天的训练之后,在五月的这个休息日里,他带着几个来自多伦多的朋友和我在码头木板路尽头的迷你乐园里碰面。我们边吃热狗和蛋糕边交流,值得一提的是,他的蛋糕是拉丁果做的。我们坐了一个小型的过山车(西区式过山车),然后还去了离地40英尺的跳楼机接着感受一把垂直降落。巴雷特参与了狂欢节中的罚球投篮比赛,赢得了一个洛杉矶闪电队标的枕头。我俩还就泳池和大海展开了讨论,(他对于后者保持怀疑,并且拒绝以任何冒险的方式去潜水。)最后他也没参加Inkie』s Scrambler,这是一个他认为「这是五岁小孩玩的东西」的活动。在本月稍晚时候的选秀大会上,巴雷特很可能成为前五顺位的新秀。其中手握榜眼签的尼克最有可能选中他。「我一直都想在众多的球迷面前比赛,比如在纽约的花园球馆中打球就很棒。那里并不是卡梅隆室内体育馆,但两者的球场氛围相似,球迷们每场比赛都卖力的支持我们,我喜欢那样的氛围。」

注1:RJ-巴雷特在选秀大会上在第3顺位被纽约尼克选中。注2:卡梅隆室内体育馆,杜克主场球馆。他和队友蔡恩-威廉森所组成的杜克之队是过去十年里最吸引人关注的大学球队之一。谈及蔡恩时他侃侃而谈。「每个人都知道那是我的兄弟,」这两位乐透秀球员在达勒姆还是室友。他们每时每刻都在交流,但据RJ所言他们从来不谈选秀的情况。「场下的我们不怎幺关心这件事。寻常的小伙子们聊啥,我们就聊啥。我们的交流总是妙趣横生,谈天说地聊个不停,但就是不聊篮球。」而那就是他俩友谊最真实的写照。

RJBarrett:欲在大苹果成英雄

在巴雷特来到杜克之前,他就已经受到媒体足够的追捧了。作为一名身高6尺7的双能卫,巴雷特的名声自中学起就在篮球圈内广为流传。他生于多伦多,长于安大略省米西索加,我们可以毫不夸张的说他是加拿大篮球史上最受关注的新人。他的父亲罗恩(Rowan)曾在欧洲和南美打过职业篮球比赛。而当其父作为加拿大篮球队队长参加雪梨奥运会时,小罗恩也就是RJ才刚满3个月。在老巴雷特的职业生涯结束之后,他留在了国家队里又干了很多年。他现在是加拿大国家队的总经理。而他最好的朋友,也是2000年奥运会队友的史蒂夫-奈许则是RJ的教父。

谈及RJ-巴雷特时奈许表示,「他就在我们的眼前成长成一位小伙子。他一路上经历过很多,也面对了很多的挑战,我很高兴看到他从中有所成长。RJ是位非常出色的篮球运动员。」

当老巴雷特徵战欧洲篮球联赛时,不满8岁的RJ把精力投注到足球运动之上,并且在他父亲打完比赛之后还在球场上徘徊不愿离去。老巴雷特并不是家族里唯一的运动员。RJ的母亲凯莎( Kesha)是全国闻名的短跑运动员,在大学里还参与过跳远这一项。他的祖父母是牙买加的短跑运动员。他的阿姨是1991年牙买加4×100冠军之队的成员。他的叔叔在马里兰参与大学足球。

RJ的双亲想让他选择一项运动,但最终却发现难以把他的目光从篮球上移开。在举家搬到加拿大多年之后,RJ开始支持本地的暴龙队。2010年的时候他去现场看了自己的教父参与的西决系列赛,在那个时候他开始逐渐意识到什幺是他余生中想要从事的运动。在11岁时巴雷特决定放弃足球,开始全身心的投入训练,力争成为一名职业篮球运动员。而全身心的投入就意味着你要在上学前和放学后,甚至是午饭时参与训练。

一开始,他对这样的转变并不适应,老巴雷特坦言,「足球上的经验对篮球来说也适用,」老RJ告诉自己的儿子,「所有的得失利钝,所有的坚持,如果你放弃了足球,想要在篮球有所建树的话,你有想要实现什幺目标?」

「爸爸,我想拿到NBA总冠军,」RJ告诉自己的父亲,「我会成为全明星球员,有一天我还想入选名人堂。」

「好吧,」老巴雷特说,「那就坚持下去。」他们随后去了一家五金店,购得一块足以安置在RJ卧室墙壁上的白板。两个人在上面写下一个又一个的目标。NBA总冠军,全明星,成为选秀状元。老巴雷特说,「如果你想成为那样的球员,你可能需要去到一所篮球名校,在最高竞技水平的环境里打球。所以你想去哪所学校。」于是,RJ就开始写出那些名校的名字。杜克,北卡,肯塔基。老巴雷特之后又说,那些去到这些学校的球员都能在麦当劳全美赛中出场。

RJ回应说,「把这个目标也写上。」

「我们就这幺一个个解析目标,」老巴雷特回忆说,「所以他要在14岁时成为加拿大排名第一的球员,然后要进入美国的球员排行榜前十。而在13岁的时候他就已经实现了这个目标。高中毕业时他已经排到了全国第一。」

RJBarrett:欲在大苹果成英雄

过去的大一赛季对巴雷特来说略显複杂。当他到达达勒姆的时候,他还被媒体预计是2019届状元新秀的不二人选。而四个月后,他那作为大学篮球届最出名的球员,杜克的领军人物之一的室友,成为了选秀榜单中睥睨群雄的那个人。而在这一年里他要调开堆积在内线的防守人,还要出手那些队友需要他出手的三分球。但他在外线的投篮略显挣扎,只投出了30.8%的命中率,所以就有人提出了疑问,如果他面对了更高级别的防守,比如他在NBA里的表现会是怎幺样。杜克赢得ACC赛区的锦标赛,但作为NCAA疯三的头号种子,蓝魔在精英八强中以67-68输给了密西根州立。当比赛还有6s的时候,巴雷特投丢了一记罚球。

但他说自己并没有遗憾,「我为队友感到抱歉,自己让球队失望了。但那之后的我只在试着回忆起我们是怎幺度过了这个波澜壮阔的赛季,一起分享过多少的喜怒哀乐。

当我们来到达勒姆的时候,那些欢乐的事情就出现了,我们也永远都不会忘记。我们成为了彼此最好的朋友和队友。」有记者问及,是否蔡恩取代他成为选秀预测榜单的状元时他会生气,「什幺?不,我为他感到高兴。他可是我室友,『每场比赛的我们都是斗士,比赛就是这幺有趣』。」在一个没有NBA年龄限制的世界里,巴雷特本可以从高中跳级进入NBA。不过他也为自己在杜克度过的一年感到高兴。「每个人都应该去经历下大学生活。某天你会前往Waffle House,而另一天你则会半夜待在球馆,直到几小时后迎来清晨的第一缕阳光。我们就像孩子那样出去閑逛,打电子游戏,我还尝试着在堡垒之夜打败自己的队友特雷-琼斯。」

注3:Waffle House是一家在美国25个州开设超过2100家分店的连锁餐厅,其大部分连锁店都位于美国南部,主营华夫饼等事物,其总部位于乔治亚州。18岁的巴雷特在大一赛季里场均得到22.6分7.6篮板和4.3助攻。根据ESPN的DraftExpress资料库显示,在1980年资料库有数据记录以来,没有一名大学球员打出如此的数据。他就跟杜克今年的篮球队一样的出色,所以那些批评声本应消失。但各路评论家还是发出各种评论。而这就是一个为前五顺位努力着的球员所要面对的生活。全国的球迷都在关注蔡恩,他们看到巴雷特冲进拥挤的内线,然后满腹狐疑的看着他为什幺不传球。「很多人反应过度了,」训练师德鲁-汉兰向我们表示,他在高二的时候就跟巴雷特开始了训练合作,「看吧,他是个自私的球员。」

杜克赢球时蔡恩得到了所有的讚誉。当球队输球时,人们把怒火投向RJ,并且注意到了他平庸的投篮和出手效率而不是他的场上数据。当他进入大学时,人们认为他是下一个詹姆斯–哈登,而他参与选秀时,球探们觉得他是不是下一个泰瑞克-埃文斯。

他的教父发现了这一点,觉得很多担心都是小题大做,奈许表示,「杜克是支非常不错的球队,你能给K教练打球,既有好处,也要面对压力。我们都知道,因为NCAA的规则设置和三分线,大学篮球的比赛空间不如NBA那幺大,而今年的杜克之队投篮能力又不是很好。所以大学比赛在某种程度上来说比NBA还要难打。NBA里因为投手到处都是,所以你有足够的空间,通往篮下的路也很通畅。」

「你要记得他还只有18岁,这很重要,你可以想象未来几年里他会变成什幺样子。过去几年里他有着非常惊人的发展趋势。他的投篮正在越来越好,也变得更加高大和强壮,以及更富有运动能力。他觉得自己还有很多需要提升的地方。对我来说,我非常想看到他成为一名充满天赋的组织者。在当今的NBA里,他有能力组织队友的进攻,也很容易突破到篮下,为自己製造投篮机会。球员易得,组织者难求。而能胜任多个位置的潜能让他可以在未来能防守多个位置的球员,只是这些需要花费他很长的时间。」

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老巴雷特在加拿大国青队里遇到了奈许。那时候的奈许只有16岁,其他人都至少比他大两岁。他从加拿大大不列颠省的维多利亚市来到这里,发现自己身处于一个满是来自多伦多市的球员的更衣室中。奈许表示,「那就是个全新的世界。」他从中学到了自己从未听过的俚语,也去了多伦多自己所不知道的地方。他试吃过牙买加小馅饼,并且成为老巴雷特的小弟。老巴雷特谈到这事时表示,「他很好奇,希望了解我们的文化。」

巴雷特同样也从奈许身上学到很多,当他谈及有关英国文化的印象时,就会提到关于奈许父亲那口英国口音的英语。奈许的父亲是一名职业足球运动员,约翰-奈许经常在场边这幺喊,「加把劲啊,加把劲!史蒂夫,加把劲!」

队友之间的关係在场上更为牢固,「那时候加拿大还不流行穿着宽鬆短裤的潮流,甚至空接也是。我们彼此间亲密无间。作为球员的我总是卖力奔跑,而他(奈许)会在快攻中找到我。他甚至是当时队里最好的投手,但他总是给我们传球。」而最终奈许也询问他的父母,能否在训练营结束之后与老巴雷特一起继续呆在多伦多。奈许描述说,「他让我感觉这里也是我的家,并且让我和一些之前从来没见过的队友友好的相处。」所以在几年后RJ出生时,他的父亲看了看身边人时想了想,「如果我不陪在这孩子周围,谁会是那个能作为他的榜样和负责照顾他的人呢?」

奈许是第一个跃入他脑海的人,所以他毫不犹豫的就想让奈许成为自己孩子的教父。奈许给RJ买了一个婴儿床,还买了一整套的小孩衣服,在之后的时间里他始终与RJ保持着良好的沟通。当RJ一家搬到了欧洲时,奈许正在达拉斯和凤凰城辗转,那时候要保持交流肯定非常困难。但一旦奈许回到了国家队,然后每年夏天又回到多伦多度假时,相互的交流就变得简单多了。在那时候,RJ会和奈许聊很多事,包括NBA,包括选秀,以及如何保持这两者时间的複杂平衡。

老巴雷特记得曾经在RJ高中毕业时有过这样的对话。当时RJ开始意识到自己高大的身材意味着更容易被人认出来。他必须要格外的小心自己去哪里逛以及和谁一起去。他向奈许请教这个新出现的现实问题,老巴雷特还记得清清楚楚,当时奈许表示,「你正从事着你所热爱的事情。当你觉得自己度过了糟糕的一天时,你不妨想想你是如何有幸走到眼前这一步的,然后你就会开始意识到这其实并不是糟糕的一天。你只需要五秒钟就能让自己变好,变成你想成为的人。如果有人向你请求合影,即使你不能停步也不妨碍你向他投以微笑。」

老巴雷特在複述这些话时不禁大笑,「我很欣赏他的话,当时就说,『』老伙计,继续说,史蒂夫,继续说别停!』」

RJBarrett:欲在大苹果成英雄

在自己老爸从事国家队训练的背景下,你很难在青年球员的排名上飞速的提升。「我总是被人取笑说,『看,你只是因为有个父亲做靠山,所以才出现在这里,』等等这样的话。」老巴雷特也说,「我总能听到那样的话,我会问他,那是否让你困扰了?你感受如何?我一直都对他说,如果你想要回应那些话,就去赢下比赛。赢球解决一切问题。我想随着时间的推移,这是最颠补不破的真理。听着,我既不能为他打球,也不能替他得分,所以每支NBA球队得到的是他而不是我,他的那些成就跟我都毫无关係。」老巴雷特说到这里自己也笑了。

加拿大篮球界最近几年人才辈出,而巴雷特现在是其中最受关注的球员。在过去35年里有27位加拿大球员进入NBA,但过去十年里有18位加拿大球员在联盟里打球。加拿大现在是海外球员数(13)最多的国家,在未来一周内的选秀大会上也有多达5名加拿大球员可能以首轮秀的身份进入联盟。当奈许在1996年进入NBA时,加拿大对外介绍时还只能提及比利-温宁顿和里克-福克斯。

注4:2019届新秀中拥有加拿大国籍的球员有RJ-巴雷特(3),尼基尔-亚历山大-沃克(17),布兰登-克拉克(21),菲翁杜-卡本盖莱(27),马里亚尔-沙约克(54),其中前四位球员均在首轮被选中。注5:Bill Wennington ,比利-温宁顿,出生于加拿大魁北克省蒙特利尔,1985年首轮16顺位新秀,曾在达拉斯小牛(独行侠),沙加缅度国王,芝加哥公牛打球,随公牛夺的后三连霸。注6:Rick Fox,里克-福克斯,出生于加拿大安大略省多伦多,1991年首轮24顺位新秀,曾在波士顿塞尔提克和洛杉矶湖人打球,随湖人夺得2000-02赛季三连霸。2017年的时候巴雷特带领加拿大队赢下了开罗U19世界盃的冠军。这是自1936年之后加拿大篮球队第一次得到金牌。在準决赛面对约翰-卡利帕里执教的美国队时,巴雷特拿到了38分13篮板5助攻的数据,而对手阵中包括了未来的NBA球员诸如RJ-华盛顿,凯文-赫尔特,哈米杜-迪亚洛和卡姆-雷迪什。

随着巴雷特进入NBA,他将很有机会来消除球迷对加拿大的固有印象。「总有种说法说我们打球很软,但我一点都不软。」当我们的对话谈及其他在NBA打球的球员,尤其是提到穆雷时,巴雷特就表示,「是的,穆雷就不惧对抗。如果你怕对抗的话,你就不能像他那样打球。」

穆雷在谈及人们对加拿大的固有印象时也表示,「这就是贯穿了我生活和篮球生涯的艰苦斗争的事情。」我们在NBA总冠军赛G1赛前谈论此事,此刻的加拿大举国上下都关注着NBA,两周后多伦多将赢得队史的第一个冠军。暴龙所製造的氛围,将给像穆雷和巴雷特这样的加拿大球员以能量,他们会是未来多年里代表加拿大篮球的领军人物。穆雷谈及巴雷特时表示,「他会有光明的未来,还有机会去闪耀联盟。他有着运动天赋,也是个出色的小伙子。他会证明自己属于NBA。」

而对RJ来说,生活的秘诀在于去接受那些外界的期望,但不要被其定义所左右。2017年的世界盃稳固了巴雷特作为未来新星的名望。很多篮球圈的人士开始讨论他是否就是加拿大的勒布朗。当然在同时间,前NBA状元秀安德鲁-维金斯也在明尼苏达发光发热。他可以从维金斯的成长过程中看到炒作是如何影响球员职业生涯的。

「我一点都不担心,」当谈及巴雷特的家庭背景让他面对的压力时,奈许表示,「对他来说,经历这些就像是他的优势。我想他会从中学到人生的知识,智慧和机会。问题的关键在于找到你自己内心竞争意识的同时平衡与外界的期望。你要理解这些,要明白这些,但是不要让内心影响到你的旅途。你最终要听从自己的内心,而不是去在意你是否成为了篮球大使,或者其他那些比这不重要的事情。」

所有关于RJ的背景故事,让他与选秀中的其他球员面临的局面有所不同。球迷对他比赛的评价比任何同届的顶尖新秀都来的两极分化。儘管很多人会就他的真实命中率和防守表现侃侃而谈,但不可否认的是,他的故事也是一代篮球人成长的缩影,茁壮发展的篮球文化好像就在一夜间出现在我们面前。他的故事就是加拿大篮球走到现在的缩影,而现在的巴雷特有机会去领导未来一代的加拿大球员。

RJBarrett:欲在大苹果成英雄

在定居于安大略省之前,因为他父亲在欧洲打球,所以巴雷特先在那里度过了自己的一段时光。而在高中期间,徵得父母同意的他独自前往佛罗里达的蒙特福德学院求学,在那里寻找篮球场的挑战。那就是为什幺他的举手投足看上去不像寻常的18岁球员那般。举个例子吧,当他被记者问及选秀,和他最后可能会去到哪队时,他能给出一个NBA老将式的完美回答,「我想要的就是进入这个联盟,实现我的理想。」在最后被问到选秀后会如何反应时,巴雷特忍不住大笑起来,并且表示这就是他真实的反应。

当他看上去表现的像个孩子时,就更令我们捧腹了。当我问到他最喜欢哪个球员来投最后一球时,「投篮的话,就像科怀现在那样,对吧?」但在稍显夸张的停顿之后,「KD,KD,我没法跟你说谎,我选KD。」或者说,在一次跟汉兰的晚间训练结束之后,我看到了一次额外的斗牛一对一比赛。而在训练完全结束后他打趣道,「喔,伙计,你看到的事情就是一个加拿大人战胜了一个美国人。」当巴雷特看上去似乎疲惫不堪时,他会扬起他的手臂,还会用自己在埃及时的表现开玩笑,「我那时候拿了快40分!」

汉兰跟很多球员合作过,其中就有像布拉德利-比尔,杰森-塔特姆,乔尔-恩比德这样的球员。在巴雷特15岁时他就认识汉兰了,从那之后两个人之间有了定期的训练安排。汉兰还记得两个人第一次见面的场景,「我让他经历了一次地狱式的训练。之后他的反应是,『卧槽,我从没经历过如此严苛的训练。我能和你合个影吗?我们是不是还能继续一起?』」

这个春夏是他们合作以来一起训练度过的最长一段时间,而这次巴雷特首先要解决3个问题。第一个是投射——保持他的手肘往内,并保持笔直的举起和放下——从而提高运球后出手和接球就投的稳定性。第二点是灵活性,汉兰言道,「我们都知道他能过掉防守人,但很多时候他用的都是力量,在NBA里这一点行不通。我们要让他利用自己的臀部。」而第三个方面则是节奏和平衡。「在杜克的大多数时间里,他缺乏平衡,被迫出手。我们打算让他用屁股发力,用肩膀带动身体上升,所以他可以保持更稳定的投篮。当对手防守换防时,我们希望他能準备好停下来并作出决定,要幺送出一记精妙的传球,要幺投出一个小抛投,或者一记跳投。更容易的做出决定。」

那些相信巴雷特未来能成为球星的人,也会相信这个奈许所看重的成长过程。本周晚些时候RJ就满19岁了,他也是整个选秀大会中最年轻的球员之一。他有能力为队友製造机会,也能在篮下得分。所以这让他在NBA比在杜克时更加的令人难以防守。他能在转换中製造对位麻烦,如果你看到了季后赛期间比赛回合的话,高大的组织者无处不在,扬尼斯-阿德托昆博,本-西蒙斯,科怀-伦纳德,詹姆斯-哈登,吉米-巴特勒——这些人集速度,力量,体型和视野于一身,而这也是巴雷特所应具备的。他投射上的弱点会随着长时间高强度的训练而解决。而所有那些让NBA球员实现伟大的努力,巴雷特已经坚持了10年之久。

能决定他上限的无外乎两点,第一是伟大的球员能发挥多少作用,第二就是超级球星是否天生而成。巴雷特身先士卒的投入训练,他会和技术教练一起训练,而他的身体素质是建立在几代人的基础之上,同时肩膀上也背负了十多年以来的期望。但是一个像汉兰这样着重抓投射和移动灵活性的教练,也会强调超级球星的品质是很难学会的。球感和球场感,以及内心平衡都是看不到东西。在传统的训练方式能如何将内在品质转化成外在能力这方面上,人们一直都众说纷纭。

我们可以放心的是,巴雷特会继续抓住每个出现在他面前的机会,面对每次出现的挑战并寻求成功。我在圣莫妮卡码头太平洋公园走到半空的摩天轮车厢中问巴雷特,他背负的期望是什幺,面对的压力又是什幺时,他反驳了我关于作为球二代的身份对他而言是个负担的看法。「那只会让篮球变得更有趣,让我更想成为自己生活中以及职业生涯里顶尖的球员,也让球迷更喜欢来看我的每场比赛,我也更有动力给出自己的最佳表现。我就是因为这个所以去了杜克,我喜欢那样的事情。」

他想起了七年级时,自己有过求父亲不带自己去参加上课前的训练的事,但最后,他还是每天準时出现在训练场上以完成自己写在白板上的目标。他笑着说道,「那样的坚持并不容易,但现在的我,得以以自己想过的人生方式而生活。」


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