致力复育猫熊的意义何在?

来源  :   S家生活     2020-08-01 11:12:48

2020-08-01

致力复育猫熊的意义何在?

作者/朱尔‧霍华德(Jules Howard) 译者/赖毓贞

这些黑白相间的大熊一直是保育界的吉祥物,然而牠们为什幺有资格霸占众人目光与保育资源?

我家壁柜上摆着一副头骨,不过那其实是个复古的複製品。小孩看到头骨上尖锐的牙齿,会认为它是恐龙的头,并将它戴在自己头上,然后发出吼声。大人知道的多一点,他们会因为大型犬齿,判定这可能来自某种猫科动物。

不过以上皆非,他们都没有注意到这个头骨的臼齿和马的一样宽大。事实上它曾属于一只草食熊,也就是大猫熊;宽大臼齿是牠们当初进入中国竹林生活,为了填饱肚子,产生的适应性变化。每次我告诉人们正确答案时,他们总是很惊讶,彷彿完全忘了这些绒毛玩具般的大熊还有骨头。我可以理解,因为猫熊早就不只是「一头熊」了。

猫熊是保育界的吉祥物、行销工具、濒危野生动物的代表,也是值得拯救的重点物种。至少大家都这幺说。然而,在人们花了50年努力保育猫熊之后,获得的回报却不多,以至于近几年大众感到十分挫折,觉得不值得这幺做。猫熊就像英国足球超级联赛里无法符合大众期待的足球员,一些关于牠的恶言恶语开始在报纸和网路上蔓延,鼓吹「把猫熊做成标本吧!」身为野生动物节目主持人与自然学家的克里斯‧帕克汉(Chris Packham)也感叹,我们在保育猫熊上无意义地耗费大量资源,并表示应该「让牠们带着尊严离开」。

然而保育猫熊真的没有意义也不值得吗?许多有趣的问题值得我们思考,如果你仔细研究就会了解,野生动物保育绝对不是非黑即白,而有许多灰色地带,其中价值也是由人类来定夺。

人见人爱

猫熊是怎幺引起大众注意的?牠们有什幺特点以至于人类如此着迷?让我们从头说起。

1966年,猫熊保育还在发展初期,动物学家拉蒙娜(Ramona)与戴斯蒙‧莫里斯夫妇(Desmond Morris)在他们的着作《人与猫熊》(Men and Pandas)附上一份清单,记载猫熊那些可能在不知不觉中入侵大众脑海的特性。其中包括猫熊(看起来)有大眼睛;有像人类一样直立的坐姿而且没有尾巴;牠们调皮捣蛋又圆滚滚的,也没有明显的性别特徵,因此不会「让人类看了不舒服而有损猫熊形象」。依据作者的说法,猫熊花了几百万年独自进行牠们的演化之旅,最后会大受欢迎不过是因为天择刚好打造出这种让人类觉得可爱且无害的动物。

接下来的事大家都知道了。对于猫熊骤减的新闻,我们的反应就是给予大量的关注和金钱,到现在还是如此。

如今,猫熊保育可是笔大生意,虽然很难得知中国官方的资助金额,不过野生猫熊保育工作的部分资金来自出租猫熊;这些猫熊分别住在世界各地的动物园,每年租金收益高达数千万台币。

例如苏格兰的爱丁堡动物园,每年大约花费2,500万台币饲养两只猫熊(甜甜和阳光)。保守估计圈养在动物园中的猫熊,每年贡献猫熊保育超过八亿台币。

猫熊真的值得花那幺多钱吗?这些钱都有好好被利用吗?这就得看情况了。如果你认为成功的定义是将人工繁殖的猫熊野放回大自然,答案恐怕是否定的。2016年,人工繁殖的两岁猫熊华妍,是第六只回到大自然的猫熊,这就是50年来的努力成果,离真正的成功还有段距离。

不过,倘若成功的定义是野生猫熊数量上升,那幺毫无疑问,数量的确有增加,这点值得高兴。2003年野生猫熊只剩1,600只,14年后的今天有将近1,850只,增加了16%。事实上,2016年9月国际自然保育联盟(IUCN,持续记录全球许多正在减少物种的数量与现况)将大猫熊从濒危物种改列为「易危」物种。猫熊数量增加是因为盗猎明显减少,以及猫熊保护区扩大了,中国野生猫熊的未来似乎更有保障。

致力复育猫熊的意义何在?
动物学家戴斯蒙‧莫里斯表示,我们喜爱猫熊可能是因为牠们调皮捣蛋、看起来有双大眼睛,以及抱起来好像很舒服。

趋势看来会持续下去,因此花在保育上的钱也许可谓大获成功。人类(那些在动物园猫熊馆拍照、打卡的人,或是捐款给代表猫熊的国际野生动物慈善团体的人)拯救了一个物种。

抢尽风头

然而每年超过八亿台币,这笔庞大的金额如果花在其他地方是否更能发挥效益?毕竟IUCN名单上还有许多物种比猫熊面临更大的威胁,其中有些物种可能只获得几十万台币的保育资金。

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科学家穿上猫熊装并淋上猫熊尿,避免让猫熊接触到人类气

例如长相怪里怪气的努比亚缘板鳖(Cyclanorbis elegans),牠们仅仅过了两代,数量就少了80%;或者库尔德斯坦蝾螈(Neurergus microspilotus),现在只有四条溪流有牠们的蹤迹,分布範围不到10平方公里;还是我最喜欢的几何星丛龟(Psammobates geometricus)?这是另一种不受大众了解或关注的极度濒危物种。当野生动物保育需要时,这些物种不太可能出现在募款资金广告上。难道牠们就不需要援助?当然需要。

致力复育猫熊的意义何在?
左.虽然几何星丛龟和库尔德斯坦。右.蝾螈已经极度濒临绝种,却无法获得太多保育资金。

保育科学家罗伯特‧史密斯博士(Robert Smith)和同事在2012年分析,显示许多高风险物种的确难以获得应有的宣传机会。具有高灭绝风险的1,200种哺乳动物中,只有80种被保育组织用来筹募资金。想当然尔,他们用的物种大多都是那些具有「前视」大眼睛的动物。

这实在是项令人沮丧的研究,其中清楚透露一个讯息:人类拿着放大镜在看大自然,而且只注意那些与自己相似的影像。我们对可爱动物来者不拒,在这个市场打滚的商人也清楚这一点。就这方面来看,或许可以说猫熊得益于牠那类似泰迪熊的体型,库尔德斯坦蝾螈完全无法望其项背。然而错不在猫熊,错在人类太容易被愚弄了。

拯救猫熊,拯救世界?

接着,让我们来思考其他论点。为什幺保育组织不利用猫熊在市场上的力量,来促成那些有价值的目标?以拯救之名、靠可爱的大熊赚进大把钞票,拯救与猫熊住在同个野生环境里的几千种生物,这有什幺不妥吗?

因此,猫熊和一些有魅力的大型动物常被赋予特殊任务─作为「保护伞物种」。如果保护伞物种受到保护,那幺与牠们共用栖地的其他物种同样也会受到保护。比方说,照顾一头熊、一只猎豹或老虎,也保护了生活在同一栖地(但没人真正关心过)的生物,包括蜘蛛、小鸟、蜥蜴、小虫子和青蛙等等。

保育学家常常引用上述论点,那幺实际成效如何?看似一切都很美好,至少就理论上而言。美国杜克大学的史都华‧皮姆教授(Stuart Pimm)与李彬彬在2015年的研究显示,保护大猫熊的栖地同时增加了许多当地物种的生存机会,包括70%的森林鸟类、70%的哺乳动物以及31%的两栖动物。虽然保护伞作用表面上看来不错,不过有些保育学家对此却五味杂陈。

「保护栖地非常重要。」美国维吉尼亚理工学院暨州立大学肉食动物学家安‧希尔博恩(Anne Hilborn)主张,「然而许多物种面临的是过度开发、汙染、气候变迁以及疾病等威胁,光是保护栖地并无法保护这些物种的生存。」

自然栖地比我们想的还要複杂,受到保护之后也不会一成不变。莎拉‧汉雪尔博士(Sarah Henshall)隶属保护非脊椎动物的非政府组织「虫虫生活」(Buglife),她看到了利用猫熊等魅力大型动物来保护更多物种的潜力,同时敦促大家要审慎看待这件事。

「改善栖地的数量、品质以及彼此的连结,确实对无脊椎动物有好处。」她解释,「然而魔鬼藏在细节里。稀有动物之所以稀有,是因为牠需要非常独特的环境条件和微栖地才得以成功繁衍,因此採用笼统的栖地策略拯救生物,不会每次都奏效。」

换句话说,保护伞物种的确有其用处,不过一些次要物种必定会因人为干预,导致原本已经风雨飘摇的处境更加恶化,最后也许只有那些撑着伞的物种能在风雨中全身而退。猫熊正是撑伞的一员,由于(无论你认不认同)我们把猫熊看得比大多数动物都重要,也因此牠们的命运渐入佳境。

致力复育猫熊的意义何在?
很难在圈养环境中繁殖猫熊,图中这只三个月大的小熊得来不易。

保育之外的价值

如今大猫熊已经降为「易危」物种,我认为牠们有了新的角色。除了散发耀眼魅力之外,猫熊是少数获救的生物之一。这是一则花了50年才成功的故事,而且就发生在我们眼前。我们应该更加以猫熊为荣,并且需要更多这样的故事。

数十年来,我们一直以猫熊为保育象徵,显然已经到了滥用的地步。不过也许随着阅听大众所知越来越多,会逐渐质疑保育人士描绘的美好远景;将来还是会有新的保护伞物种迷惑我们,然而届时对于如何才能真正发挥保育效果,我们应该会有更全面的见解。

有时我不禁想着,将来也许不是我们拯救了猫熊,而是猫熊拯救了我们?如果这些讨人喜欢的大熊能够促使人类更关心周遭生态系,世界环境也许能因此变得更健全,同时延续人类的生存机会。我是真心希望如此。

朱尔‧霍华德动物学家、节目主持人以及作家,着有《地球上的生物之死》(Death on Earth)。拜访他的部落格:juleshoward.co.uk或推特@juleslhoward。

译者赖毓贞 高雄医学大学生物系毕。

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