祭礼赛瑞斯的归来/《无尽之剑》

来源  :   S家生活     2020-07-27 13:52:57

2020-07-27

祭礼赛瑞斯的归来/《无尽之剑》

神的死去对于德姆之喉的居民生活并没有太大影响。事实上,大多数人甚至不知道他们的神明已经被杀了。

知道的人倒是趁虚而入。

「没有什幺好担心的。」威利斯站在临时用两辆板车搭建起来的讲台上说道,身旁站着个戴锐──一种略具人形的壮硕生物。戴锐有很多种,这一个有着深紫色的皮肤,以及跟树干一样粗壮的手臂。

「你们一直以来都缴税给我,我也一直把你们的税金上缴。」威利斯对聚集起来的人群说:「现在我会直接收取你们的税金,成为你们的领主。对你们来说,有一个当地的领袖是件好事。」

「神王呢?」紧张的众人之一大声问道。好几个世纪以来,德姆之喉的状况一直没有改变,为了达到徵税标準,居民镇日拚死拚活地工作,同时把所拥有的一切几乎全交给税收官。

「神王并未反对这个安排。」威利斯说。

群众里有些人不满地嘟囔,但是他们还能怎幺办?

威利斯拥有戴锐跟士兵,据说他还有神王的祝福。

一名陌生人走到群众边缘。空气很潮溼,闻起来有种矿石的气味,德姆之喉建造在一个巨大的山洞里,前方有个一百呎左右、像是咧嘴笑般的大开口,山洞顶上挂满数千枚石笋,许多根粗到连三个男人合抱也抱不拢。

可是,大多巨大的石柱如今只剩下被砍剩的底座,洞穴顶上垂挂着上百条粗长的铁鍊,一端拴死在岩石上,镇上的男人每天都要顺着铁鍊爬上去,为神王挖掘珍贵金属。

镇里的建筑物每个月都会变换不同位置,避开有人工作的铁鍊之处。即使如此,无论男女老幼,多数人还是都习惯戴上头盔,以保护头部不受到偶尔掉下来的碎石攻击。

「为什幺是现在?我们以前都能自己挑选领袖,为什幺现在我们必须要有个领主?」一名比较勇敢的男人大喊问道。

「神王不需要向你们解释原因!」威利斯大吼。他没有戴头盔,而是戴着公民帽跟穿着一套紫绿相间的丝绒华服。

镇民安静下来。违抗神王的旨意只能一死,大多数人甚至不敢多问。

陌生人绕着聚集的众人外围走,穿过用粗铁环组成的垂鍊。有些人偷偷瞧他,想要一窥隐藏在兜帽下的脸孔。大多数人没多理会他,认为他只是跟威利斯一同前来的人之一。他们把路让开,让他直直走向众人的中心,威利斯还站在那里继续解释他的新统治规则。

陌生人没有推也没有挤,人群没有密集到需要他这幺做。他经过其中一条粗铁鍊,停下脚步,伸出手抚摸着它。

那条铁鍊中缠着蓝色的缎带,是上星期举行庆典时留下来的。如今已经枯萎的花瓣仍然卡在一些缝隙跟角落里,有些建筑物甚至重新粉刷过,这一切都是为了每二十年才举行一次的献祭宴。

「所以,当然,我的权威不容质疑。」威利斯说道,并指向群众最前面问问题的人。「你同意吧?」

「是……是的,大人。」男人缩肩回答。

「很好。来人,打他一顿之后,各就各位开始一天的工作吧。」

「可是,大人!我⋯⋯」那人又回话。

「还争辩。」威利斯俐落地一挥手。「你要付出代价,才会清楚记住你属于谁。」

戴锐开始朝镇民走去,那些不像人的怪物有不同的皮肤、形状、颜色,有些有爪子,有些有燃烧的双眼。牠们在人群中推挤,把年轻女孩从家人身边拉走,包括刚才开口说话的男人的女儿。

「不要!」男人想把戴锐推开。「拜託你们,不要啊!」一个跟狼一样颀长壮硕的戴锐上前,牠的皮肤上有坚硬的突起,脸部看起来像是受了烫伤般而发出嘶声,然后举起剑,朝那个人挥下。

噹的一声响彻洞穴。

陌生人站在那里,手伸得长长的,举剑挡下了戴锐的攻击。

镇民、戴锐、威利斯彷彿都是第一次注意到陌生人的存在。周围的人群立刻以他为中心,退成一个圈。

这时,他们看到了那把剑。

那把剑。两侧修长光滑,中间很明显有三个孔⋯⋯那是这块大陆上每个小孩都必须学着认识的标誌。力量、权威、统治的标誌。

神王的武器。

那只戴锐惊讶到呆站在那里,等着陌生人一挥武器,从喉咙刺穿了牠。陌生人眨眼间又抽出剑,向前猛扑,披风在他身后飞起,他抓住其中一条铁鍊,熟练地荡起,荡向两只正将一名年轻女子拖向讲台的戴锐。

那两只戴锐毫无反抗能力地倒下。牠们不是神王的守卫,只是普通的打手。陌生人放任牠们被自己涌出的鲜血呛死。

威利斯开始大喊,想招来他的士兵,骂声震天,词出不穷,不断指着陌生人叫嚷。然后,他突然安静下来,连忙往后退,眼见陌生人已抓起一条铁鍊,往前一冲一荡,重重落在板车上。紫色皮肤的戴锐拿着钝头的狼牙棒朝陌生人挥去,但是神王的武器──着名的无尽之剑──在空中迅速一闪而过。

戴锐迷惘地看着被削断的狼牙棒,棒头闷声落在板车上。片刻后,戴锐的尸体随之落下。

威利斯想要从板车上跳逃,但是车身一震便让他跪倒。他站起来时,发现剑尖已经抵在他的脖子上。

「叫他们退后。」陌生人轻柔地说。

「戴锐们!释放所有人,往后退!往后退!」威利斯大喊。

陌生人的兜帽掉了下来,露出一顶遮住整张脸的银色头盔。他等怪物们退到缩成一团的镇民外围,然后举起上面沾着死去怪物鲜血的利剑,指向通往城镇之外的大开口。「出去。永远不要回来。」

威利斯慌忙地照办,从板车往下跳的时候整个人重重摔在地上,但立刻便全速跳起、冲出洞穴,戴锐们包围着他一起奔逃。

洞穴陷入沉默。陌生人终于抬起手,拿下头上的头盔,露出满头大汗的褐金色头髮,与一张年轻的脸庞。

赛瑞斯。祭礼。被送去等死的男人。

「我回来了。」他告诉所有人。

◎本文摘自奇幻基地出版布兰登・山德森最新作品《无尽之剑》

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Photo From Flickr CC by Hartwig HKD

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