《文具的品格》:来自德国的铅笔杰作Mars Lumograp

来源  :   S家生活     2020-06-10 19:46:42

2020-06-10

探寻铅笔的起源,可以追溯到一五六四年。据说最早是在英国坎伯兰(Cumberland)山脉的巴罗得溪谷(Barrowdale)发现了石墨,人们把它削成棒状用来书写,就成了最早的铅笔。由于直接拿着石墨会弄髒手,当时人们会用细线缠在外层,或是简单用木头夹着书写。

大约一百年之后,一六六○年在德国纽伦堡(Nuremberg)出现了使用木轴製成的铅笔。纽伦堡的工匠工会发明了将四方形棒状石墨固定在木轴上的技术,因此,工匠工会也取得了独家製造的权利。他们的製程有着严格的分工作业,像是有加工木材的工匠,也有加工笔芯的工匠等,採取完全分工的体制。

刻意脱离体制的铅笔工匠

在这些铅笔工匠中,有个名叫弗德瑞希.施德楼(Friedrich Staedtler)的人。他摆脱过去採取分工制的製程,开启了铅笔一贯化生产的作业方式。当然,以往接受工会分工作业的工匠认为自己的工作遭到剥夺,也引发了不小的反弹。然而,他仍旧不屈不挠。

施德楼身为铅笔工匠,原先负责的是用木片将石墨包夹起来的作业。为什幺他如此坚持一贯生产,不惜摆脱分工作业呢?那是因为他想要製造出品质更好的铅笔,他认为必须深入了解笔芯加工,于是一头栽进一贯化生产。而施德楼更开启了製造铅笔的事业。

儘管创业者基于这样的理念而展开了一贯化生产,但施德楼对于自身根底技术的强力坚持仍丝毫未减。最明显的就是现在工厂中还有木工部门,表示这在铅笔的製造过程中依旧占有非常重要的地位。

铅笔的组成大致可分为木材与笔芯两种材料。多数人认为,要製造出高品质的铅笔,怎幺说都是笔芯比较重要,其实未必。当然,笔芯的确很要紧,但包覆在外层的木材其实也扮演了与笔芯不相上下的吃重角色。就算用了再好的笔芯,要是外层的木材质地太差,就可能导致整枝铅笔扭曲。

因为有对手而诞生的长销商品

在一贯化生产的方式下,施德楼持续製造出各款铅笔。其中堪称是施德楼极致佳作的「Mars Lumograph」,在一九三○年诞生。这款长销超过八十年的铅笔,其诞生背景是为了回应另一款由对手生产的铅笔。

在「Mars Lumograph」之前,施德楼曾有一款产品编号1225的「Mars」製图铅笔。然而,当时市场上以KOH-I-NOOR公司的铅笔拥有大多数的市占率。施德楼为了突破这个僵局,决定製造出品质更好的铅笔,因而诞生的就是「Mars Lumograph」。

这款产品讲究的是「设定正确的硬度」、「书写时也不会弄髒纸张」、「笔芯不易折断」、「清晰工整的笔迹」。或许,这每一项要件都可说是基于提高製图用铅笔精细度的考量,让人能画出正确的线条。

曾使用过Mars Lumograph的人应该都会发现到,跟其他厂牌的铅笔比起来,这款铅笔写起来的手感稍微硬一点。这也是施德楼刻意讲究的地方。因为製图时最重视的一点,就是画出粗细一致的线条。从纸张的一头画出一条横线直到另一头时,起始跟结束的线条粗细必须一致,否则就无法画出正确的设计图。

因此,将笔芯做得稍微硬一点,就能减少笔芯的耗损。这点除了能让笔迹看起来更清晰工整,还牵涉到笔芯不容易折断,以及石墨更能沾附在纸上,亦即书写后即使用手擦拭也不会弄髒纸张。

当然,就书写手感来说,写起来若滑顺自然会感觉舒服些。而其他厂牌在製作铅笔时多半也着眼于此。不过,比起书写手感,施德楼更坚持这款铅笔扮演的角色,也就是能够画出精确的线条。在这个理念下诞生的Mars Lumograph,获得了消费者的肯定与支持,旋即成功攻占市场。

顺带一提,KOH-I-NOOR的铅笔当初外观是黄色,Mars Lumograph则使用了对比的蓝色。而自此之后,Mars系列的蓝色也成了施德楼的商标色。

《文具的品格》:来自德国的铅笔杰作Mars Lumograp

拥有木匠专业根底的施德楼,在Mars Lumograph的木轴製程上也有很深的坚持。例如,木材选用高级的美国肖楠,在木轴加工过程中严格控管湿度,只使用经过充分乾燥的木材,而外层的涂装据说前后多达六道程序!这是为了确保铅笔不受环境的乾燥度或湿气影响。在铅笔尾端,有些会加工成带点圆形的冠状,也是为了同样的目的。

目前虽然有部分原料从国外进口,但笔芯以及木轴的加工仍全都在德国纽伦堡採取一贯化作业。施德楼在成立当时所坚持的一贯化生产流程理念,一路传承至今。

在日本尤其受欢迎

Mars Lumograph在全球销售最好的国家竟然不是德国,而是日本。这可能是基于以下几项原因。

原因之一是,这款铅笔在日本被选定为设计以及製图学校的指定使用铅笔。果然,对于坚持描绘出精确线条的使用者来说,这款产品受到莫大欢迎。此外,在学校由老师将施德楼传承给学生也是重要的原因之一。

但光是这样也只限于设计和製图等专业领域的人士,使用数量或许有限,似乎不至于超越德国本地。事实上,Mars Lumograph在日本之所以受到欢迎的最大理由,是因为贩卖时没有先削好。

在日本,人们购买铅笔时,一般习惯选择没有削好的商品。但是在欧美的商店中,铅笔全都在出货前便预先削好了,因为在欧美地区人们的基本想法是文具买了就要立刻使用。而施德楼很早就针对日本市场,让铅笔在保持未经削切的状态下出货。

将原本先削好的铅笔改成不事先削切,这件事看似简单,其实不然。原因在于必须为此先短期暂停生产线。

因应日本市场的这项策略奏效后,施德楼也一举在日本获得广大欢迎。Mars Lumograph在日本包含学生等一般人都常用,但据说在德国本地一般使用者并不多。

Mars Lumograph能够长销八十年的祕密,我想可以理解成是对于製图铅笔这项本质的一再琢磨。而另一个值得点出的特色,就是「不变」。

由于始终维持着基本的製程,Mars Lumograph的特色就是一直维持写起来稍微硬的手感。这幺多年来,Mars Lumograph只有进行过一次笔芯的改良。那是在相对近期的二○○三年,改变了部分的笔芯成分,主要是为了进一步提高笔芯硬度所做的微调。虽然一般使用者对这项调整没有太大感觉,但根据几十位「重度使用者」的使用反应可知,写起来的手感确实有所不同。

经过这样的微调之后,写起来的手感变得更硬一些,只是笔迹的浓度以及附着在纸张上的稳定性都完全跟过去相同。从某个角度来说,更具有施德楼的风格了。

相关书摘 ▶《文具的品格》:3M便利贴为何难以被其他品牌取代?

书籍介绍

本文摘录自《文具的品格:全球经典文具的深度巡礼》,行人出版

*透过以上连结购书,《关键评论网》由此所得将全数捐赠儿福联盟。

作者:土桥正
译者:叶韦利, 李瑷祺

日本首席文具顾问亲自採访撰文,最专业的深度分析,带你品味历久弥新的经典魅力。精选38项各家厂商的经典文具,看各家品牌魅力如何精华浓缩于单一代表商品中,一探厂商创业与发展历程的坚持与用心。全书收录近250张精美图片与珍贵资料,呈现设计细节、製造技术与历代沿革,文具迷、文具设计师、商品企划者必读!

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