《我们真的有自由意志吗?》 哲学与科学交替辩论的大脑训练

来源  :   I派生活     2020-06-10 19:32:32

2020-06-10

《我们真的有自由意志吗?》 哲学与科学交替辩论的大脑训练

试读连结

《我们真的有自由意志吗?》的确是相当具有挑战性的一本书,挑战性不只是来自于全本充满了众多认知神经科学相关的理论与名词,更在于我们自己到底如何看待这样的命题。

两种程度的挑战性,直接反应在我的阅读速度与历程上。起初,先是第一章如巨淘般阵阵涌来的科学名词,几乎让我夹着尾巴逃开,好不容易听从读友的建议,直接由第二章切入后,随之而来的就是各种对既有人文训练的质疑。

没想到,就我既有认知里,原属于哲学与政治学範畴的自由意志讨论换成了科学角度,从神经科学出发的观察,竟会大出我意料之外地挑战各种关于道德、社交、法律等看似人文领域的论述。

举一段令我印象深刻的段落吧:

「数千年来,我们透过放逐与处死那些侵略性过强的人来驯化自己(本质上就是将他们移出基因库,修改我们的社会环境),那幺我们就是一直在为团体制订生存规则,并且透过演化历史执行这些规则。如果我向各位叙述的这些神经科学各种研究分支,改变了我们从两三百年前开始对于自己、对于行为和动机的想法,那幺我们也许会决定重建我们的社交架构。因此可以简单地说我们就是法律,因为法律是我们制订的。」

法律的制定竟然与人类的演化有关?简而言之,人类具有社交的天性,而团体生活必须的和谐性,就是透过法律与惩罚的制定,逐渐将具有较强侵略性的人,从我们的群体里剔除。至于道德,某种程度也是基于人类生存的必要而逐渐成形。

虽然过去在人文科学领域的训练,不停地让我开始质疑自己眼前阅读的文字,但仔细思索,却又丝毫找不到任何挑战其论述的瑕疵。但,也正因为这样的冲突性,也让人更加好奇,到底作者本人,又是如何看待自由意志呢?

如同作者所说:「不相信自由意志产生的弦外之音,就是让人觉得努力是徒劳无功的,给了人一张『不用麻烦了』的许可证。」若人类所有的决定与行为,都是複杂的大脑各个体系,相互竞争所得到的最终结果,再经由左脑来「合理化」一切,来得到一个看似具有「自由意志」的状态,那到底我们该为何而战?什幺又该为我们的行为负责?尤其是那些我们又该如何看待那些试图用「脑伤」或精神疾病开脱罪状的犯罪嫌疑人呢?

如果,你的想法是希望藉由这个提问,来拿到上述「不用麻烦了」的许可证的话,那幺,你可能会失望了,因为,这本书的成书目的绝不在此。

「我一直试着说明的是,对于生命的本质,对于头脑与心智更完整的科学理解,并不会侵蚀我们所珍惜的这个价值。我们是人,不是头脑。我们是自大脑突现的心智与其他大脑互动时产生的抽象概念,我们就存在于这样的抽象概念中……生命的所有经验,不论是个人的或是社会的,都会影响我们突现的心智系统。这些经验都是调整心智的强大力量,不只限制了我们的头脑,也显现出我们有意识的现实以及当下的这一刻,其实都来自于脑和心智这两个层级间的互动。」

被誉为「认知神经科学之父」的作者葛詹尼加 (Michael S. Gazzaniga)在后记中,用了在我看来兼容哲学与科学的谦虚心态,来面对这个艰涩且既科学而又哲学的提问,也让我似懂非懂地似乎找到了自己的解答:科学面向上,我可能没有自由意志,但这并不影响我生而为人的事实,人的确在广大的物质世界里极为特殊,因为只要相信自由意志,也就造就了人类的不同。

好了,我的大脑刺激训练终于随着完读与书介的完稿而告一段落,你是否也要来上这一趟训练旅程,这当然就是你的「自由意志」了,而我只能说,这一趟,的确值得!

本文同步刊登于《数位时代》週末书介专栏

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