再见 Building 8,Facebook 重组其最神祕硬体研发部门

来源  :   I派生活     2020-06-18 23:02:58

2020-06-18

再见 Building 8,Facebook 重组其最神祕硬体研发部门

据外媒 Business Insider 报导,Facebook 正重组其实验性硬体研发部门 Building 8。重组后 Building 8 将更名为 Portal,原 Building 8 旗下部分计画将转移至 Facebook Reality Lab(原 Oculus Research group)。

据悉,本次重组并未导致任何裁员。原 Building 8 负责人 Rafa Camargo 移任 Portal 团队副总裁。Facebook Reality Lab 仍由 Michael Abrash 领导,Michael 长期以来担任 Facebook VR / AR 业务的掌舵人。

更清晰的架构

Facebook 发言人对外证实了这一架构调整,但其同时表示,调整併不意味着 Building 8 的失败,而是更清晰的架构。

外媒 TechCrunch 认为,Facebook 此举意在将部分在研技术拉离原有的研发轨道,部分则离产品落地更近。

随着原属于 Building 8 的脑机接口、软体机器人、可穿戴助听装置等计画移至 Facebook Reality Lab,这个原本专注于 VR / AR 领域技术研发的部门正向更大的业务範围扩张。然而 Facebook Reality Lab 的在研计画在近几年内商业化落地的可能性较低。

与此同时,新品牌 Portal 将更加务实,保留在 Portal 旗下的计画距离 C 端产品落地更近。毕竟,这个全新品牌的基础产品──一款同名视讯聊天装置已于今年 10 月发表。

Moonshot 登月计画

产业人士为在 Building 8 内部发生的一切拟定了一个专有名词──登月计画(Moonshots),意为具有无限潜能的突破性计画。这个代号也在一定程度上代表了 Building 8 对于 Facebook 和整个产业的重要性。

2016 年 4 月,随着 DARPA 前研究主管 Regina Dugan 上任,Facebook Building 8 浮出水面。

彼时,Facebook CEO 马克祖克柏表示,Building 8 团队将遵循当年 F8 大会上发表的 10 年路线图,致力于 VR / AR、人工智慧、脑机接口等前沿领域的研究工作,团队成员来自苹果、摩托罗拉、Google 等重量级企业。

加入 Facebook 之前,Dugan 曾任 Google ATAP(Advanced Technology and Projects)部门负责人,也正因如此,Building 8 的成立被认为是 Facebook 与 Google 在先进技术领域纠缠的开始。

ATAP 成立于 2012 年,曾是摩托罗拉的一部分,在 Google 将摩托罗拉卖给联想后得以保留。

任职 ATAP 期间,Dugan 曾提出很多大胆假设,例如可吞嚥至体内的身分认证系统、Tango 3D 空间地图(已被纳入 Google AR 平台 ARCore)、模组化手机 Project Ara(未面世便夭折)等。ATAP 甚至与服装品牌 Levi’s 合作研发了一款智慧夹克(该计画至今仍存在)。

加入 Building 8 后,Dugan 一如既往地主打未来主义概念,提出例如「透过皮肤听到声音」、「脑控义肢」、「意念打字」等技术设​​想。此外,Dugan 也曾是视讯聊天装置 Portal 的主导人。

遗憾的是,Dugan 没能亲历 Portal 的发表,也没有经历 Facebook 的上市,她于 2017 年 10 月离开了 Facebook,其职位由 Rafa Camargo(前文所述的原 Building 8 负责人、现 Portal 团队副总裁)接任。

迟来一年的 Portal

Camargo 上任后的最大动作当属推动 Portal 于今年 10 月的面世。

Portal 是一款专注于视讯聊天的装置,支援语音呼叫。其最大卖点在于,用户在视讯过程中可随意在房间内走动,Portal 会自动根据人物方位调整萤幕及镜头的方向,并在远距环境下充分降噪、提高通话清晰度。

然而 Portal 的推出并未引起消费者的广泛认同,据了解,其一定程度由于早在其推出一年前,智慧音箱大战便已展开。与 Amazon Echo Show 等带萤幕智慧音箱相比,可即时追蹤目标调整萤幕方向这个卖点,显然不能弥补迟交答卷一年的缺憾。

另一方面, Building 8 高喊尖端技术概念,却少有实际落地成果产生,业内并不买帐其雷声大雨点小的做法。

如今,Building 8 在研的各个计画按落地阶段有了更为精确的归属,整装待发的新架构能否突破曾经的桎梏,还需拭目以待。

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