为新加坡留下一小方华文阅读天地而努力──草根书室专访

来源  :   I派生活     2020-06-15 23:00:01

2020-06-15

为新加坡留下一小方华文阅读天地而努力──草根书室专访

武吉巴梳街位于新加坡中国城的外围,短短一条街上座落着许多历史悠久的宗室会馆,现在也新开了多家精緻餐厅与个性小店,其中还包括了名厨江振诚的法式餐厅 ANDRÉ;2014 年这条街上又新添了书香,旧址租约到期后,草根书室就在这条古色古香的小街上,重新开幕。

空间虽小,但书种十分丰富。

推开草根的大门,书店独有的幽静扑面而来。四十坪左右的店面因为挑高显得静谧典雅;高至天花板的木造书柜环绕三面,区隔开走到的几个中岛,则是诸如儿童绘本与星马本土作家的各种主题选书。一进门左手边的架子则展示了许多本地手工製作的卡片与艺品。书店的后方还设有一座小巧可爱的咖啡厅,经营者之一的林仁余,每天就是在这里为顾客製作新鲜麵包。

草根书室最早是由新加坡华文作家英培安,于 1995 年创办,早期主要供应大学中文学系的相关文史哲读物,定位类似台湾大学附近的「唐山书店」。

2014 年,在健康及经济的双重压力下,英培安算收掉草根书室,书店常客林仁余和林永心,对这个决定十分不捨,为了不让这幺具文化意义的华文书店就此走入历史,几经讨论后,他两人又拉了来自槟城的作家林韦地,三人合力就这样接下了草根书室。

草根书室经营者 林仁余

「新加坡的华文书店多半集中在百胜楼里,经营者年迈,下一代也不愿接手。…书店只会越来越少…所以我们实在捨不得新加坡又少了一家华文书店。」林仁余说。

然而,阅读习惯的改变与纸本书市场竞争,同样也发生在新加坡,资本雄厚的 Page One 和 Borders 不约而同在 2011 年退出市场,目前新加坡的连锁书店只剩下本土的大众书局,和来自日本的纪伊国书屋。在这里经营书店本来就不容易,更何况还是一家有别于主流英语环境的独立华文书店。

林仁余表示,作为一家以华文为主的独立书店,草根书室想吸引的仍然是原本就习惯阅读华文的读者,然而这个族群的读者也会越来越少;即使是懂华文的新加坡人,一旦他养成了以英文为主的阅读习惯,之后就很难再接触华文的出版物。

他说得坦白:「新加坡的年轻人很少阅读中文…我们不觉得自己能够扭转华文书店式微的趋势,但至少可以延缓中文书店完全消逝那一天的到来。」

目前草根书室在选书上仍然保留了部分学术用的文史哲书籍做为草根的特色,但过去十年间新加坡中文系的重心已经从中国文学转向中华文化,因此这方面的书籍销量有限。另一部分则是中港台的当代文学小说。在林仁余三人接手草根之后,店裏也开始增加儿童绘本以及旅游、设计、美食等生活风格书籍的比重,希望能更贴近读者的需求。

草根书室的绘本及教养主题选书。

林仁余相信,阅读不一定限于文学;不一定得是严肃的主题。像他自己这几年因为兴趣看了很多关于麵包烘培的书,读得津津有味,现在更是每天在店里动手烘培。最重要的是读的人有兴趣,有收获,那就是草根想要推广的优质阅读。

由于英培安和台湾出版界的渊源,店里的中文书以台湾出版品居多,约占一半。中国、香港和星马本土华文作品及英文书籍则各佔五分之一。我好奇地问林仁余,新加坡的中文教育是以简体字为标準,这里的读者能够接受台湾所使用的繁体字吗?答案出乎意料,简体和繁体并不是太大的问题,多数读者都能阅读繁体字;最麻烦的反而是排版,两种字体不同的排版方向让许多人大喊看不惯。

此外,草根书室另一个重要意义在于,这是一个可以让星马本地华文作家发表作品的平台。

由于市场规模有限,星马地区的华文作家多为业余作者。许多人愿意在作品完成后自掏腰包印刷出版,但成品却缺乏销售管道。林仁余说,草根一方面希望读者能够接触到这些优质的作品,另一方面,对作者来说,看到自己的作品摆在店里被读者翻阅亦是莫大的安慰,可以成为继续创作的动力。

除了鼓励华文的阅读及创作,草根书室也期盼能成为邻里的书店,彰显新加坡的历史文化。

草根书室店面

举例来说,武吉巴梳本身就是一条充满历史意义的街道,当年孙中山领导抗日时,富商陈嘉庚就是在这条街上成立了南洋筹赈会,并且号召许多南洋机工返回中国效力。于是 2016 年初,草根办了一场「春游武吉巴梳」,藉由散步导览的方式把这条街丰富的历史介绍给大家。店里也经常举行各种不同的艺文活动,过去也曾邀请客家山歌合唱团前来表演,三月底则有一场布袋戏的演出。

小而美的草根书室,在这个步调繁忙快速的小岛上是许多华文读者心目中独特的存在,是连结其他华文世界的窗口。如果有空拜访新加坡,不妨来坐坐,看看另一种华文出版的样貌。

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