【虚度年华.廿八】珍・奥斯汀︰无爱婚姻,不能忍受

来源  :   I派生活     2020-06-13 18:47:50

2020-06-13

【虚度年华.廿八】珍・奥斯汀︰无爱婚姻,不能忍受

1803年,珍・奥斯汀(Jane Austen),28岁。


谈起珍.奥斯汀,读者总会想起她小说中那些温婉但反叛,依附礼教又渴求真爱的女性角色。在1813年出版的《傲慢与偏见》(Pride and Prejudice)中,主角伊利沙白(Elizabeth Bennet)多次拒绝富绅达西(Fitzwilliam Darcy)的求婚。直到她发现达西被好友诬陷、化解姐姐婚事被阻止的误会后,她才消除对达西的偏见,敞开自己的心扉,接受这段关係。


相比她小说的故事、笔下的人物,珍・奥斯汀却从未在生命中拥有过一段明显的爱情。


一千零一次悔婚︰无谓悔恨终身

1775年11月,珍・奥斯汀出生在英国汉堡郡的史蒂文顿教区;次年,她受洗成为圣公宗教教徒。她的父亲是当地的堂区长,母亲卡珊德拉出生自殷实的士绅家庭。她还有六个兄弟:詹姆斯、乔治、爱德华、亨利·托马斯、弗朗西斯和查尔斯,与一个姐姐卡珊德拉。自从她于1786年完成在伯克郡雷丁Abbey School的学业后,她就再没有离开过自己的家庭生活。


直到1802年12月,珍・奥斯汀收到人生中的惟一一次求婚。那是来自好友的弟弟哈里斯・比格・魏泽(Harris Bigg-Wither)。哈里斯长相平庸,待人接物又不圆滑讨好,可是却是家族财产的惟一继承人——只要珍・奥斯汀答允这门婚事,她的父母就可过着安享晚年的日子,姐妹们能够获得永久的居所,甚至连兄长的事业,也可一起受惠。


珍・奥斯汀答应了求婚。一天后,她却峰迴路转地拒绝哈里斯。关于这次拒婚的理由,或可从1814年回覆她侄女范妮(Fanny Knight)的感情烦恼时,信件中的文字得到解释:


关于求婚问题的『我愿意』回答,我写了那幺多文字,现在我转向这个问题的另一个回答——恳求你不要进一步陷入此事。除非你真的喜欢他,否则别考虑接受他的求婚。任何事情都可以忍受,除了没有爱情的婚姻。


《诺桑觉寺》:勿做恐怖情人

1803年,28岁的珍・奥斯汀以10英镑的价格,将自己的稿件〈苏珊〉卖给了伦敦的一家出版商克罗斯比公司(Crosbie & Co.)。(这本小说与她另一篇短篇《苏珊夫人》(Lady Susan)不同。)然而,书稿闲置多时仍未获出版。珍・奥斯汀想收回书稿,却被克罗斯比公司威胁,向她索偿法律责任。之后,珍・奥斯汀再没有处理这篇故事的权责。


1816年,她的哥哥亨利(Henry Austen)把版权买回。翌年7月,珍・奥斯汀逝世。原书稿以《诺桑觉寺》(Northanger Abbey)的姿态,与《劝导》(Persuasion)在半年后推出,成为其最后两本面世的作品。


《诺桑觉寺》是一部讽刺哥特派作品的小说。当时的写作风气,以恐怖荒诞的故事为主;珍・奥斯汀就藉小说女主角凯瑟琳(Catherine Morland)的经历,讽刺哥特派小说对读者的不良影响。


小说中,凯瑟琳是一个对哥特派小说入迷的17岁少女。因缘巧合之下,结识了年轻牧师亨利(Henry Tilney)。亨利的军官父亲以为她是富家千金,邀住他们家的中古寺院——诺桑觉寺。入住后,深受哥特派小说恐怖描写影响的凯瑟琳不禁想入非非,疑神疑鬼,怀疑亨利母亲的死与其军官父亲有关,使得亨利对凯瑟琳大为失望。然而因为亨利已经爱上凯瑟琳的缘故,最后他原谅了凯瑟琳的过失,向她主动求婚,圆满结局。


在珍・奥斯汀的小说中,《诺桑觉寺》是一个不够其他作品突出,甚至有点通俗肤浅的爱情故事。然而,珍・奥斯汀通过这本小说批评了哥特派小说的滥觞,以凯瑟琳的经历唤醒活于现实的必要;重要的是,故事中的亨利没有因为凯瑟琳普通的家境、古怪的头脑与性格而对她嫌弃不顾。亨利的求婚,建基在真正对凯瑟琳的爱慕之上。纯爱,始终是珍・奥斯汀在字里行间,有意无意展现的最大追求。


1803年,珍・奥斯汀(Jane Austen),28岁。距离她因病离世,尚余14年。

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